A nova Entrepreneur in Residence na Startup Lisboa, a francesa Valerie Konde, vai apoiar as start-ups ali instaladas.  É a primeira mulher a assumir esta missão e ao Link To Leaders falou das suas expetativas para este novo desafio.

Valerie Konde, 35 anos, passou por empresas como a Google, Rocket Internet ou a Societé Generale antes de fundar a sua própria empresa, a Collectionair, um marketplace de arte contemporânea para coleccionadores.Com um mestrado em Finanças Internacionais, pela Neoma Business School, em França, e com um MBA do INSEAD, Valerie deixou o seu trabalho na Google no final de 2014, para seguir o seu sonho: levar arte através de uma plataforma online, aos colecionadores de todo o mundo. Agora, como Entrepreneur in Residence na Startup Lisboa vai apoiar as start-ups da incubadora como founder e especialista em marketing e desenvolvimento de produtos.

Qual é o seu principal objetivo como empreendedora residente na Startup Lisboa?
Como empreendedora residente na Startup Lisboa espero não só conhecer melhor o ecossistema de start-ups de Lisboa, mas também partilhar as minhas experiências com outros fundadores da start-ups de forma significativa.

O empreendedorismo é uma longa jornada, às vezes solitária e difícil, e tive a oportunidade de obter sempre um grande apoio de mentores, conselheiros e de outros empreendedores que me guiaram ao longo caminho. Estou agora também à procura de contribuir positivamente para a jornada de outros empresários, sempre que posso.

É primeira mulher e o terceiro empreendedor na Residence na Startup Lisbon. Quais são as suas expetativas?
Estou muito honrada em ser a primeira mulher empreendedora residente na Startup Lisboa e espero encorajar mais mulheres a saltar para a jornada empreendedora. Espero poder oferecer apoio às start-ups incubadas e aos fundadores compartilhando as minhas experiências anteriores, erros, aprendizagens e a rede internacional de mentores e investidores.
Acredito que os EiRS podem ser muito benéficos para as start-ups incubadas na Startup Lisbon e espero sinceramente que empreendedores mais experientes com diversos backgrounds e experiências se juntem à start-up do grupo EiR de Lisboa.

“Eu não diria que vivemos um período de ouro para start-ups, mas é verdade que as start-ups estão a ganhar exposição, apoio e financiamento.”

Qual é o seu análise sobre o ambiente e o ecossistema de start-ups em Portugal?
Acredito que o ecossistema de start-ups em Portugal ainda está nos seus primórdios, mas está a ficar cada vez mais e mais dinâmico, e está a receber uma crescente exposição internacional.Tanto os players do ecossistema como os empreendedores têm a energia e a vontade de transformar Portugal num excelente espaço de start-ups, que é extremamente inspirador e promissor.

Eu não diria que vivemos um período de ouro para start-ups, mas é verdade que as start-ups estão a ganhar exposição, apoio e financiamento. Elas estão agora a ser consideradas como facilitadores chave da inovação e estão a ter um crescimento crescente dos governos.

Em Portugal, vejo três desafios principais para as start-ups:
Em primeiro lugar, e uma vez que Portugal é um mercado relativamente pequeno comparado com outros países europeus, as start-ups portuguesas que procuram construir produtos e empresas de destaque necessitam de ser globais a partir do dia 1, o que é um enorme desafio a superar para uma fase inicial de arranque, uma vez que é difícil de alcançar e muito caro.

Em segundo lugar, mesmo que aderir a uma start-up esteja lentamente a tornar-se cada vez mais uma escolha de carreira válida para jovens talentosos portugueses, ainda é muito difícil atrair, reter e incentivar grande talento como uma start-up em fase inicial.

Em terceiro lugar, ainda há uma quantidade limitada de business angels e financiamento VC para Early Stage direcionados para start-ups baseadas em Portugal em comparação com os principais hubs europeus. Esta é a chave para ser capaz de aumentar a quantidade de start-ups portuguesas a crescer além da fase semente. Estou muito otimista quanto ao ecossistema português de start-ups e acredito que os próximos cinco anos serão muito interessantes para observar as start-ups portuguesas.

Espero que a quantidade de capital disponível aumente massivamente, espero que mais talento português notável deixe os seus confortáveis trabalhos corporativos para lançar empresas e estou ansiosa para ver mais start-ups a levantar rondas de financiamento de séries A e Série B quer de investidores locais quer internacionais.

A Europa é um continente empreendedor? Quais são os países mais ativos agora?
A Europa não é Sillicon Valley, mas eu vejo-a como um continente altamente empreendedor. O Reino Unido, a França e a Alemanha estão claramente a liderar o caminho para o empreendedorismo; com Londres ainda a ser a “casa” da maioria dos unicórnios europeus e do “Hub Europeu padrão” da maioria das start-ups dos norte-americanas que entram na Europa.

“(…) compreender muito bem a concorrência, o posicionamento da sua empresa e como a sua proposta de valor é única dentro do seu mercado são fundamentais para começar um negócio.”

Muitas start-ups confundem sua proposta de valor único com o seu mercado: pensam que porque ninguém faz as coisas da mesma forma que elas, isso significa que não têm nenhum concorrente real. O que acha disso?
Eu acredito que compreender muito bem a concorrência, o posicionamento da sua empresa e como a sua proposta de valor é única dentro do seu mercado são fundamentais para começar um negócio. Sem tem esses aspetos claros, eu não acredito que uma start-up possa alcançar um ajuste do produto ao mercado, e, portanto, sobreviver.

A Valerie passou por empresas como a Google ou a Societé Generale antes de fundar sua empresa, a Collectionair. Quais foram suas melhores experiências?
Eu tive a oportunidade de trabalhar para grandes empresas corporativas, com culturas surpreendentes e ambientes de ritmo acelerado e aprendi muito com eles.Também tive a oportunidade de juntar-me à Rocket Internet nos seus primeiros dias no Oriente Médio e na África, e pela primeira vez coloquei-me nos “sapatos” de um empresário. Essa experiência realmente ajudou-me a entender o que é preciso para construir e fazer crescer uma empresa, o que “fazer” e o que “não fazer”, e deu-me confiança para deixar o conforto do mundo corporativo e lançar o meu próprio empreendimento.

“A vida de um empreendedor é uma montanha russa emocional, é cheia de sucessos e fracassos todos os dias (…)”

Qual foi o maior sucesso e o maior fracasso que teve como empreendedora?
A vida de um empreendedor é uma montanha russa emocional, é cheia de sucessos e fracassos todos os dias, todas as semanas e todos os anos. Eu acredito que a chave é ser-se apaixonado pelo que se faz e aproveitar o passeio!  Dito isto, o meu maior sucesso foi, provavelmente, o dia em que entreguei os meus primeiros clientes na Collectionair e entendi que tão louco como possa parecer, tanto os colecionadores como artistas estavam realmente dispostos e capazes de comprar e vender arte contemporânea através de uma plataforma on-line sem presença física.

O meu maior fracasso aconteceu em 2014, quando tive que fechar um marketplace de moda que lancei na Costa do Marfim apenas um ano após o seu lançamento, porque, primeiro, estava a esgotar-se o dinheiro, segundo porque não  conseguia encontrar qualquer investidor porque a região estava a sofrer com a crise do Ebola, e terceiro porque estava gerir empresa com uma equipa disfuncional.

Então os jovens empreendedores que queiram preparar-se para o futuro podem encontrar algo interessante na Startup Lisboa?
Sim, creio que a Startup Lisboa desenvolveu uma rede incrível ao longo dos anos, tanto em Portugal como no estrangeiro. Para os jovens empreendedores, obter acesso a essa rede é fundamental. A Startup Lisboa também está a oferecer mais e mais suporte, exposição e o acesso a uma grande comunidade empreendedora. Estar ligado a pessoas com a mesma mentalidade  e apoiado por uma comunidade forte é o que um jovem empreendedor precisa para construir os primeiros passos da sua empresa.

Respostas rápidas:
O maior risco:
Ficar sem dinheiro
O maior erro: Subestimar o tempo e o esforço que lançar uma empresa
A lição mais importante: Rodear-se sempre de uma grande equipa, grandes investidores e conselheiros
Maior conquista: Utilizadores felizes

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