A vida após um “exit”: os fundadores de três start-ups espanholas falam da sua experiência

A venda de uma start-up a uma grande empresa costuma gerar muita expectativa, mas a trajetória após um “exit” raramente é tornada pública. Conheça a experiência dos fundadores da Promofarma, Ducksboard e Ticketbis.

A venda de uma start-up a uma grande multinacional costuma gerar grandes expectativas: qual foi o produto, serviço ou inovação que conquistou a grande empresa ou qual será o destino dos seus líderes são as questões que surgem imediatamente após o anúncio de um “exit”.

Nos últimos anos houve vários exemplos, sendo o último o da start-up espanhola de análise de vídeo Vilynx, que foi adquirida pela Apple, a empresa com a maior capitalização bolsista do mundo, por 40 milhões de euros. No caso da Vilynx, foi a sua inteligência artificial e tecnologia de aprendizagem de máquina que atraíram a empresa de Tim Cook, mas em outros casos sobressaiu o desejo de conquistar o mercado europeu.

O investidor Aquilino Peña, cofundador do fundo Kibo Ventures, diz que após um “exit” muitas start-ups geram um “valor gigantesco” para as empresas que as compram, um crescimento que passa, muitas vezes, despercebido.

“Quando uma empresa é vendida, o preço de venda é sempre falado como o valor gerado para os investidores, a equipa empresarial… Mas, há um valor gigantesco que vai também para os funcionários e fundadores, além da venda. Já vendemos 11 empresas e todas tiveram um desenvolvimento muito importante ”, garante o investidor, cuja portefólio inclui vendas como as da Blink à Groupon, da Trip4Real à Airbnb, da Promofarma à Zur Rose, da Jetlore à Paypal ou da SinDelantal à JustEat.

Três fundadores de start-ups espanholas, que completaram vendas milionárias a grandes empresas multinacionais, partilharam com o Business Insider o antes e o depois do “exit” no qual participaram.

1. Promofarma: de fundadores a gestores “intraempreendedores” numa multinacional

David Masó, cofundador da Promofarma e diretor da Zur Rose Europa

David Masó, cofundador da Promofarma

A plataforma de vendas de produtos farmacêuticos Promofarma foi adquirida pelo grupo suíço Zur Rose em agosto de 2018, por cerca de 40 milhões de euros. Hoje os seus fundadores, David Masó e Adriá Carulla, são, respetivamente, diretor na Europa e membro do Comité Executivo da empresa suíça e diretor geral responsável pela área de atendimento ao consumidor naquele mesmo território. Para eles, a oferta de aquisição veio na hora certa.

“Tínhamos a liderança em Espanha naquela época, tínhamos feito várias rondas e estávamos a preparar uma nova com recursos internacionais. Nesse processo, vários representantes de fusões e aquisições começaram a chegar, não de uma, mas de várias empresas que tinham interesse”, conta Masó. O mercado estava a concentrar-se e várias empresas – duas da Europa e uma de fora do continente – queriam comprar a Promofarma para se posicionarem em Espanha.

Entre decidir seguir o seu próprio caminho ou serem vendidos, não foi uma decisão fácil para os fundadores da Promofarma, que optaram pela Zur Rose por três motivos: “Pensámos que para chegar onde estavam tínhamos que fazer investimentos espetaculares, eles já tinham um volume de negócios de 800 milhões de euros e nós estávamos entre os 20 e os 30. O nosso modelo, um marketplace, era diferente do deles, por isso éramos complementares. E a nossa visão era expandir de produtos para serviços, então encaixamos também na sua estratégia”, explica Masó.

A empresa suíça deixou claro que queria contar com os seus fundadores. “Um aspeto fundamental nessa transição é que respeitaram a nossa cultura. Estamos numa empresa multinacional e o nosso estilo de vida é quase o mesmo, embora seja verdade que pertencemos a uma empresa cotada em bolsa”, afirma o cofundador da Promofarma e agora diretor da Zur Rose, que conta com mais de 1.800 colaboradores, que fatura anualmente 1.500 milhões de euros e tem 10 milhões de clientes em seis países (Espanha, França, Suíça, Áustria, Alemanha e Holanda).

“A nossa estratégia foi fortalecida e acelerada”, diz Masó. “Montámos o polo de saúde em Barcelona, ​​agora somos quase 200 e quando nos adquiriram eramos 70, e estamos a liderar esta parte da transformação digital da saúde a nível europeu”, conclui.

2. Ducksboard, a empresa de tecnologia que foi adquirida após um e-mail

Aitor Guevara, cofundador da Ducksboard, vendida à New Relic em 2014

Aitor Guevara, cofundador da Ducksboard

A empresa de tecnologia de Barcelona Ducksboard foi adquirida em 2014 pela americana New Relic por um montante de 4,3 milhões de euros. Com apenas 12 funcionários, a equipa da Ducksboard ofereceu uma plataforma de visualização de dados de negócios que reunia várias fontes, incluindo a New Relic, que disponibilizava informações sobre as respostas dos servidores dos seus clientes.

“A nossa chave era colocar os dados em contexto, e a New Relic era, para nós, uma fonte de dados”, explica Aitor Guevara, cofundador da empresa com Diego Mariño e Jan Urbanski, ao Business Insider. “Pareceu-nos que a sua atuação era insuficiente e que estávamos a fazer algo mais colorido e mais flexível. Achamos que poderia haver uma possibilidade maior de colaboração, então procuramos o e-mail do CEO e escrevemos um e-mail”, conta Guevara.

Depois de duas semanas sem resposta, os empreendedores acharam que o assunto estava esquecido, mas logo depois o diretor da New Relic escreveu-lhes para marcar uma reunião com o gestor de produto. “Explicámos o que fizemos, eles adoraram, viram tudo alinhado e perguntaram se considerávamos a venda da start-up”, lembra o cofundador da Ducksboard. A New Relic não estava interessada no seu negócio, mas na sua tecnologia e na sua equipa técnica, além dos seus fundadores, a quem ofereceram um acordo para continuarem ligados à empresa. E aceitaram.

O resultado em seis anos não poderia ter sido melhor: de oito pessoas da equipa original que se juntaram à New Relic, o escritório de Barcelona passou para 200. No entanto, as dificuldades não foram poucas. “O nosso nível de inglês não é o mesmo, o fuso horário é totalmente diferente (New Relic tem os seus escritórios na costa leste dos Estados Unidos, em San Francisco e Portland, com nove horas de intervalo), também a forma de trabalhar, a forma como entendemos a vida … Mas eles comportaram-se com muita boa fé e procuraram sempre uma forma de funcionar melho ”, reconhece Guevara.

“Falávamos muito do dia a dia da empresa, da estratégia, da equipa. Precisávamos que aquela tomada de decisão fosse confortável, então custou-nos”, lembra Guevara, que seis anos depois acaba de deixar a empresa, tendo passado da função de engenheiro alto nível para vice-presidente e diretor geral.

3. Ticketbis: as dificuldades de entrar num gigante global

Jon Uriarte, cofundador de Ticketbis

Jon Uriarte, cofundador de Ticketbis

A venda da Ticketbis ao eBay por 147 milhões de euros foi um dos grandes movimentos do setor empresarial em 2016. Ander Michelena e Jon Uriarte protagonizaram um dos grandes sucessos da história do empreendedorismo espanhol. Embora os anos anteriores não tivessem sido fáceis: várias ofertas rejeitadas e uma negociação “muito difícil e super detalhada” que os manteve suspensos quase um ano, a ponto de estarem a “perder dinheiro” durante aquele tempo, lembra Jon Uriarte.

“O que demos mais importância foi à visão que tinham sobre o projeto e a empresa – éramos quase 500 pessoas. Isso foi fácil, porque a visão era coincidente, de sermos líderes no setor de bilhética. Também não compraram para se livrarem de um concorrente e eliminarem custos, mas para crescer e isso foi perfeito, e dentro desse crescimento contaram com toda a nossa equipa. Foi algo que deixámos sobre a sua alçada. Comprometeram-se a respeitar os empregos durante um ano”, explica Uriarte.

Os dois cofundadores preferiram não ser forçados a ficar ligados à empresa, lembra Uriarte, falando do processo de negociação e da sua incorporação como diretores gerais da área internacional.

“Passámos de uma start-up para uma empresa cotada na bolsa que apresenta resultados trimestrais, a cada trimestre havia uma pressão significativa porque os dados impactavam a ação. Passámos de um empreendedor, a conquistar o mundo, a um amigo do risco, que tenta coisas, para algo totalmente diferente, e tem mais medo do fracasso, que tem mais peso do que a recompensa potencial ”, conclui Uriarte, que, com Michelena ,está à frente da All Iron, que inclui um fundo de capital de risco.

 

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