A Redwood Materials, start-up de reciclagem de baterias criada pelo ex-diretor de tecnologia da Tesla, está entre as primeiras empresas a receber um investimento do fundo de 2 mil milhões de dólares da Amazon. O fundo foi criado para apoiar empresas com tecnologias que contribuem para os esforços de redução de carbono.

A Amazon avançou que o Climate Pledge Fund, lançado em junho, está focado em apoiar empresas que estão “a construir tecnologias, produtos e serviços que ajudarão a Amazon e outras empresas a acelerar o caminho para o carbono zero”, e que acaba de realizar um investimento na Redwood Material. O montante que foi investido na start-up localizada em Redwood City, EUA, não foi revelado.

“Para combater as mudanças climáticas, precisamos de resolver o impacto que os produtos têm no meio ambiente”, disse o cofundador e CEO da Redwood Materials, JB Straubel, citado pela Forbes. “Estamos honrados em fazer parte do fundo da Amazon e em construir a cadeia de fornecimento de circuito fechado que reciclará baterias, dispositivos eletrónicos e outros produtos em fim de vida para a região”, acrescentou.

Straubel, que se juntou a Elon Musk como cofundador da Tesla após se conhecerem em 2003, foi diretor de tecnologia da Tesla desde os primeiros dias e foi fundamental para ajudar a projetar os motores elétricos da empresa e outras tecnologias. A sua saída da fabricante de carros elétricos aconteceu através de um anúncio surpresa feito por Musk em julho de 2019 durante uma reunião de resultados trimestral. Dos cinco fundadores originais da Tesla, apenas Musk ainda mantém um papel ativo na empresa.

“Gostaria de agradecer a JB pelo seu papel fundamental na criação e construção da Tesla”, disse na altura Musk. “Se não tivéssemos almoçado em 2003, a empresa não existiria, basicamente”, revelou.

Com a sua start-up, o foco de Straub é desenvolver materiais sustentáveis ​​através de “cadeias de suprimentos circulares” que recuperam resíduos potencialmente perigosos. A Redwood fechou uma ronda de financiamento de 40 milhões de dólares (34 milhões de euros) este ano, a sua primeira, com o apoio do Capricorn Investment Group e da Breakthrough Energy Ventures, um fundo ambientalmente consciente apoiado pelo fundador da Amazon Jeff Bezos e pelo cofundador da Microsoft, Bill Gates.

A Redwood lançou  uma parceria com a Panasonic no ano passado para reciclar materiais inutilizados produzidos pela empresa no departamento que opera na Tesla Gigafactory em Sparks, EUA, que fabrica baterias para veículos da marca e unidades de armazenamento estacionárias.

No âmbito da sua parceria com a Amazon, a Redwood pretende ajudar na reciclagem de componentes eletrónicos, veículos elétricos e baterias de íon de lítio e o chamado lixo eletrónico de outras partes dos seus negócios.

A Rivian, start-up que fabrica veículos elétricos, foi uma das primeiras a receber os esforços de financiamento para resolver questões climáticas da Amazon, levantando 440 milhões de dólares (374 milhões de euros) em investimento direto no ano passado. A Amazon quer que a empresa forneça 100 mil veículos elétricos até 2030, para serem usados como frota de entregas.

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