Quando ensinei empreendedorismo, inovação, gestão contemporânea, liderança de vendas e outros cursos durante o meu tempo como professor de empreendedorismo, requisitei leituras de vários textos, livros de comércio contemporâneo, revistas de investigação e outras fontes que são naturalmente necessárias e assumidas por todos os instrutores na nossa disciplina.

Os meus alunos, mesmo que as leituras contivessem o chamado  “pensamento de ponta” e as tendências do momento, faziam estas leituras mais para receber uma boa nota na aula. Mas como tenho mantido contacto com muitos deles ao longo dos anos, e um pouco como um pai orgulhoso de vê-los agora atingir os seus próprios níveis de sucesso, quando falamos dessas coisas, raramente falam destas leituras, inspirando inovadores empreendedores, ou outras tendências e tópicos que surjam.

O que eles parecem querer sempre recordar são as histórias que lhes contei da minha própria vida e as experiências na construção da minha própria carreira profissional. E para muitos deles, como a minha própria jornada não foi de certa forma típica, do que chamamos de “mito empreendedor”, estas histórias pessoais provavelmente dão-lhes a oportunidade de entender melhor os seus próprios caminhos.

Uma das histórias favoritas que contei, e que é verdade (ou tão verdadeira como posso construí-la cerca de cinquenta anos depois), é uma história sobre um porco, e não apenas um porco qualquer, mas um porco chamado Larry que eu tinha no início dos anos 70.

Na cidade rural onde cresci, tínhamos festivais e feiras anuais, onde cavalos, vacas, ovelhas e porcos seriam exibidos e premiados. E se fossem de extraordinária qualidade, seriam vendidos num leilão especial onde os preços muito elevados seriam pagos pelos líderes empresariais locais que queriam apoiar os jovens agricultores.

Um ano antes de comprar e criar o Larry para a feira, tinha outro porco, um bonito porco vermelho dourado, mas nunca lhe dei um nome. Cuidei dele, alimentei-o e levei-o para a feira com sonhos de recompensas financeiras e aclamação na minha jovem cabeça. Mas quando trouxe o porco vermelho para o ringue de exposições, estava rodeado de centenas de outros belos porcos vermelhos, pois sem boa orientação e conselho, quase todos nós tínhamos comprado os nossos jovens leitões nas poucas quintas que se especializaram neste tipo particular de porco.

Depois de alguns minutos desta reunião em massa de porcos vermelhos, o juiz apontou alguns de que gostava e aos restantes, sem cerimónias, “mostrou a porta”. Voltámos à nossa realidade e esperávamos que os nossos projetos fossem comprados pelo talho local, por muito menos dinheiro do que esperávamos, mas pelo menos seria uma recuperação financeira.

Nas próximas semanas e meses pensei muito na feira, e sem me aperceber muito do que estava a fazer, fiz uma análise competitiva do que tinha acontecido. E uma investigação mais aprofundada (principalmente pedindo aos idosos criadores de porcos), levou-me a descobrir que cerca de 99% de todos os porcos mostrados em feiras e festivais eram destes três subgrupos; o Yorkshire branco; o Hampshire manchado; e os porcos Duroc vermelhos-dourados.

Mas nem sempre foi assim, pois houve outros tipos de porcos que tinham caído em desuso a favor das tendências atuais, e, por isso, deparei-me com o jovem Larry, um porco da muito antiga (talvez anciã) família de porcos da Polónia China. Não se pareciam com nenhum outro tipo de porco moderno, com grandes orelhas, uma cinta enorme e manchas aleatórias de preto e cinza. Mas comprei o Larry e nos seis meses seguintes criei-o para a feira.

Quando o dia para expor o Larry aos juízes chegou, vi uma horda de outros jovens suinicultores a regressarem com os próprios porcos, seguindo uma experiência semelhante à do meu ano anterior. O Larry e eu chegámos ao espetáculo e lá nos encontramos com apenas mais um porco da Polónia China. Agora, com uma multidão a ver, o juiz demorou o seu tempo em cada um de nós e nos nossos porcos, e a atenção fez-me sentir como se eu e o Larry estivéssemos num grande estádio a aproximarmo-nos da vitória.

Quando o juiz pegou no microfone, falou do outro porco e do meu Larry, e depois deu a enorme Fita de Grande Campeão a outro porco. Mas o Larry recebeu o estatuto de “Grande Campeão da Reserva”, e a fita do tamanho da minha perna foi colocada em cima dele. Com esta honra especial, o Larry foi selecionado para a venda premium e no dia seguinte recebi 250 dólares por ele, uma quantia principesca para a época.

O que experiência me ensinou foi algo que mantive em toda a minha carreira de negócios, que na altura do Larry ainda estava alguns anos à frente no futuro. Mas eu tinha aprendido a minha lição e continua a servir-me bem. Quando todos odeiam uma determinada empresa ou ações é o momento em que quero vê-la. Quando um pedaço de terra ou fazenda foi negligenciado e precisava de um novo começo, eu tento comprá-la. E o mais importante, quando uma pessoa foi negligenciada ou não compreendida ou precisa de uma segunda oportunidade, tentei o meu melhor para correr esse risco. O Larry ensinou-me muito sobre negócios, mercados, competição, e posicionar-me para o momento certo, mesmo que eu não me desse conta disso na altura. Também me ensinou algo sobre as pessoas.

Durante o auge da crise inicial de 2008-09, pediram-me para me juntar a um painel de peritos para falar sobre oportunidades e ameaças às nossas finanças pessoais. Todos os oradores que me antecederam, estimados estudiosos das finanças e da economia, salientaram o quão terrível foi o momento em que nos encontrávamos. Foi pessimista e cauteloso e aos meus ouvidos, deprimente. Quando foi a minha vez de falar, pensei no Larry e, por isso, disse algo sobre ser esperançoso e otimista, e o valor de olhar à volta e descobrir oportunidades quando toda a gente estava em pânico. Os milhares de pessoas saíram em aplausos para os meus comentários.

Larry, o porco, continua vivo. Vai procurar o teu próprio Larry e faz com que algo de bom aconteça!

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Randy M. Ataíde é um experiente CEO, empreendedor e educador com mais de 40 anos de experiência prática de negócio. Atualmente é investidor e consultor numa grande variedade de empresas norte-americanas e portuguesas, em imobiliário residencial e comercial, hospitality e... Ler Mais