Empresa alemã vai desenvolver e produzir sistemas de lançadores espaciais em Portugal

Numa parceria com o CEiiA, a alemã Rocket Factory Portugal (RFA) chegou a acordo com a AICEP para desenvolver e produzir sistemas de lançadores espaciais em Portugal. O investimento previsto é de 9 milhões de euros durante um período de 3 anos.

A empresa Rocket Factory Portugal, subsidiária da empresa alemã Rocket Factory Augsburg AG, produtora de lançadores espaciais, chegou a acordo com a AICEP para um contrato de desenvolvimento e produção de sistemas para o seu veículo RFA ONE.

A iniciativa, anunciada no evento “Space in the Recovery of Portugal and Europe”, realizado em Lisboa, resulta de uma joint-venture com o CEiiA – Centro de Engenharia e Desenvolvimento, com sede em Matosinhos.

Este projeto prevê a produção do conjunto de estruturas primárias para micro-lançadores, nomeadamente, a Payload Fairing (PF), o Kick Stage (KS), incluindo as estruturas para suportar um sistema de propulsão, e os Separation Interface Flanges (SIF) que conectam os diferentes estágios do veículo (incluindo o KS e o PF). O consórcio prevê realizar um investimento total de 9 milhões de euros durante um período de 3 anos.

Tiago Rebelo, diretor Técnico do CEiiA, explicou que neste momento estão a iniciar a fase de prototipagem do demonstrador orbital em conjunto com a RFA Portugal, no âmbito do programa C-STS da ESA com base no grande apoio da Agência Espacial Portuguesa, PT Space. “O início deste contrato com o desenvolvimento destes complexos componentes espaciais para a produção em série e qualificação de estruturas compostas de lançadores é o próximo passo natural. Estamos felizes em contribuir para a visão da RFA e muito felizes por termos sido selecionados para enfrentar este desafio extraordinário”, referiu.

“Estamos a atravessar uma fase muito empolgante no sector europeu do Espaço. Estão a formar-se novos mercados que novas e jovens empresas querem conquistar comercialmente. Uma série de start-ups estão a desenvolver micro-lançadores espaciais em todo o mundo. Estou convencido de que este mercado de custos competitivos de lançadores espaciais fabricados industrialmente será altamente lucrativo. É por isso que estou muito satisfeito por iniciar esta joint-venture entre a Rocket Factory Augsburg e a CEiiA para o design e industrialização de micro-lançadores espaciais em Portugal”, sublinhou Marco Fuchs, membro do Conselho de Administração da RFA e CEO da OHB SE, um dos maiores integradores de sistemas espaciais da Europa.

O responsável frisou ainda que “Portugal é um país emergente no setor espacial europeu especialmente na área dos micro-lançadores espaciais. Estou muito ansioso para arrancar o trabalho”.

O diretor de Operações da RFA, Stefan Brieschenk, acrescentou que “o desenvolvimento das estruturas associadas ao Orbital Stage, Payload Fairing e o Kick Stage são sistemas fundamentais nos lançadores espaciais, para colocação de cargas em órbita. O conceito de produção em série é novo para a indústria de lançadores espaciais e estamos entusiasmados por trilhar esse caminho com o nosso parceiro de desenvolvimento português, o CEiiA, alavancando o seu conhecimento incomparável no que diz respeito ao desenvolvimento de produtos compósitos ultracompetitivos”.

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