A instrução e o ensino superior em torno do empreendedorismo sempre estiveram em guerra consigo próprios. Por um lado, há quem diga que para que o empreendedorismo seja “legítimo” deve ser mantido com os mesmos padrões que qualquer outra disciplina, como a economia, incluindo a investigação vigorosa, o currículo estruturado, a modelação, as palestras e os testes, e a prova ou evidências da validade das afirmações que fazemos.

Por outro lado, há quem defenda que o empreendedorismo é mais motivado pela experiência e nem sempre quantificável; que o fracasso é, na verdade, o sucesso, e que a educação prejudica efetivamente os empreendedores.

Pessoalmente, estou um pouco no meio, não por falta de vontade de tomar uma posição, mas sim pelas minhas próprias observações e experiências em vários empreendimentos empresariais em muitos cenários. O rigor e o estudo do empreendedorismo devem ser bem acolhidos pelos empreendedores, mas, ao contrário de muitos outros domínios, o “brilho de aço” da academia não deve necessariamente ser controlado na determinação da nossa orientação, práticas e métodos globais. É demasiado dinâmico para um tema esperar que a academia se ponha em dia.

Por volta de 2005, deparei-me com duas abordagens sobre os temas da aprendizagem e da experiência que foram bastante formativas nas minhas próprias visões do conhecimento empresarial. O primeiro foi o tema interessante de como os líderes empresariais estabelecidos e bem sucedidos aprendem, a partir do artigo da Harvard Business Review de 1990 “Teaching Smart People How to Learn”, de Chris Argyris. O segundo foi o muito bem sucedido, provocador e até controverso, livro de  com o título cativante “Blink: The Power of Thinking without Thinking”.

Argyris e Gladwell fizeram dois pontos distintos, ainda que relacionados. Argyris afirmou que “Os profissionais incorporam o dilema da aprendizagem: estão entusiasmados com a melhoria contínua, mas muitas vezes são o maior obstáculo ao seu sucesso”. E Gladwell ofereceu a ideia de “fatiar fino”, ou a capacidade humana de usar informação muito limitada para tirar conclusões razoáveis. Estes são conceitos distintos mas relacionados, pois ambos se relacionam com a nossa capacidade de analisar informação, tirar conclusões, tomar decisões e depois transmitir essas decisões a outros, todos componentes fundamentais que considero cruciais para o sucesso empresarial.

A experiência é, sem dúvida, um dos maiores professores para empreendedores. Temos muitas metáforas para confirmar isso, como ” The school of hard knocks” e “a vida é uma viagem”. Eu costumava sempre dizer aos meus alunos para “saírem com pessoas inteligentes” porque o que se podia aprender ao observar outros que modelavam comportamentos que eu aspirava, ou que tomei decisões difíceis sob pressão, ou demonstravam sabedoria e coragem, era muito mais do que o que eu poderia conseguir num ambiente de sala de aula, por mais habilidoso que eu fosse.

Estas pessoas inteligentes ajudaram-me, e acho que a outros, a passar por menos danos e ser ajudado pelas nossas próprias experiências. Mas acho que tem de haver mais do que experiência para nos ensinar a nós, empreendedores. Simplesmente não podemos observar, participar e envolver-nos em todas as experiências empreendedoras potencialmente formativas que existem – temos de aprender com os outros. Mas como fazê-lo de forma eficiente e eficaz?

O livro de Gladwell abriu com uma história instrutiva de como uma peça falsa da alegada estatuária grega antiga “não parecia certa” para vários observadores, apesar da alegada proveniência e documentação fornecida pelo famoso Museu Getty. Mas seriam colocados em risco milhões de dólares e reputação por causa de um sentimento? O que estava realmente a funcionar nesta situação e outras detalhados no livro de Gladwell, e em muita pesquisa académica desde essa época, é o que é referido como processos de pensamento não analítico, algo que é formalmente definido como “comportamentos não tecnicamente baseados numa procura deliberada e passo a passo de uma solução”.

Mas para todos nós, simplesmente os chamamos mais frequentemente do que os processos de intuição e  discernimento, frases que são totalmente confortáveis e uma parte do vernáculo empreendedor. Mas o que significam realmente estas frases? São distintos ou relacionados ou fazem parte de um continuum de conhecimento empreendedor? E qual é a sua relação com a experiência?

Um estudo de 2016, liderado pela Suíça e pela Alemanha[1] , propôs-se aprofundar este tema, e notaram desde o início que a maioria das pessoas assume que a intuição (um sentido gradual de senso ou um “palpite”), na verdade precede a perspicácia (o momento “ah-ha!”). Além disso, afirmam que a maioria de nós acredita que as nossas experiências inevitavelmente moldam os processos de intuição, mas a perceção é mais imediata e não está relacionada com qualquer momento, experiência ou pensamento em particular — “simplesmente acontecem” como um relâmpago. Para nós, empreendedores, muitas vezes defendemos que o processo é uma das nossas experiências (tentativa e erro), criando um corpo lento mas seguro de conhecimento que molda o nosso pensamento (intuição). No entanto, nós mais do que qualquer outro, salvamos os teólogos, abrimos espaço para a ocasional e maravilhosa descoberta da “lâmpada” descoberta, algo quase mágico, quando algo nunca visto de repente aparece! Estes estão no fundo da nossa tradição empreendedora, lenda e história. Muitas biografias e estudos dos nossos empreendedores mais famosos frequentemente envolvem-se neste tipo de padrão e processo de aprendizagem e conhecimento.

Pelo contrário, este estudo tempera a “magia da intuição” propondo que o que realmente está a acontecer na intuição é que as nossas mentes, quando experimentamos ou observamos algo (até uma simples leitura), armazenam nas nossas memórias de longo prazo, conceitos e visões e lentamente começa a criar associações e padrões que ainda não conseguimos verbalizar.  Assim, os investigadores defendem, embora apelando a muito mais investigação sobre este tema, que a experiência, a intuição e a perspicácia são melhor entendidas como não sendo fenómenos separados, mas sim uma tríade contínua de processamento, memória e aprendizagem que pode levar a todo o tipo de resultados e decisões, por vezes bastante gradual e aparentemente inócuo, e em outros momentos com resultados surpreendentes ou instantâneos.

Isto parece útil para todos os empreendedores, e aponta para o que a nossa própria cultura, lenda e conhecimento empreendedor nos dizem – que a experiência é realmente um grande professor. Mas se é verdade que a experiência está efetivamente a pôr em prática as nossas mentes e conceitos, lições, princípios e insights subconscientes que, mesmo que ainda não os possamos discutir, muito menos explicar, eles estão lá.

Quando experiências ou configurações adicionais conduzem às ligações que agora são desenhadas sob a forma de intuição e discernimento, quando as palavras podem agora ser colocadas sobre estes pensamentos anteriormente vagos, embora possa parecer mágico ou mítico é mais provável do que não uma soma de conexões, agora trazida como uma garrafa de vinho do Porto vintage que não se sabia que estava na parte de trás do armário, para ser apreciado e maravilhado. Existia quer soubéssemos que estava lá ou não.

Talvez seja verdade que a experiência no empreendedorismo não é apenas fundamental para a nossa aprendizagem, mas que realmente planta as sementes de futuras invenções, disrupções e transformações que eventualmente acabarão por surgir na nossa perceção e intuições. Para mim, isso parece ser um ponto, especialmente em termos incertos, em que todos nós devemos encorajar muito.

[1] Rio Zander OllingerE Volz. “Intuição e Insight: Dois processos que se constroem uns nos outros ou fundamentalmente diferentes?” (13 set 2016)

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Randy M. Ataíde é um experiente CEO, empreendedor e educador com mais de 40 anos de experiência prática de negócio. Atualmente é investidor e consultor numa grande variedade de empresas norte-americanas e portuguesas, em imobiliário residencial e comercial, hospitality e... Ler Mais