As empresas que baseiam os seus negócios em serviços de videoconferência entre médicos e pacientes correm o risco de ser ultrapassadas por aplicações gerais de videoconferência ou software médico, defende investidor do fundo de saúde alemão Heal Capital, Christian Weiss.

A telemedicina, que já tinha uma dinâmica de crescimento anterior, explodiu com a pandemia, a tal ponto que as start-ups do setor angariaram quase 8 milhões de euros nos três primeiros trimestres do ano nos Estados Unidos e superam os 300 milhões na Europa -, sem contar com a ronda recorde de 500 milhões de euros da britânica Babylon Health.

No entanto, nem todas as start-ups de telemedicina são um bom investimento e, na verdade, aquelas que se baseiam apenas em colocar médicos e pacientes em contato sofrerão, segundo Christian Weiss,  general partner do fundo de investimento alemão especializado em tecnologia da saúde Heal Capital .

“Várias start-ups de telemedicina – incluindo algumas das mais poderosas, como a Kry, a empresa sueca de telemedicina que recebeu 140 milhões de euros no início do ano – estão a sofrer na Alemanha, devido à concorrência e aos desafios inerentes do seu modelo de negócios”, disse Weiss à Sifted.

Para o responsável, este tipo de empresas cuja oferta de valor é dar aos profissionais de saúde uma plataforma de videochamadas que junte médico e doente enfrentam uma dupla concorrência: por um lado, as empresas de videoconferência genéricas, como o Zoom, e, por outro lado, os fornecedores de software para hospitais, que estão a oferecer mais possibilidades de comunicação, e até instituições públicas de saúde de alguns países.

Por exemplo, a empresa sueca de telemedicina Kry está a ver que várias regiões suecas estão a começar a oferecer atendimento de saúde pública através de chats e videochamadas, e o plano do país é estender este serviço a todas as regiões, segundo o responsável da empresa que agrupa os municípios e regiões suecas, SKR.

“Os operadores de telemedicina enfrentam pequenas margens que estão relacionadas com a dificuldade de otimizar o serviço e a falta de monetização do serviço, além da consulta, a partir da qual costumam perder o paciente”, explica Weiss.

Uma opinião corroborada pelos responsáveis do fundo de investimento americano Healthy Ventures, que observaram que o crescimento da telemedicina estava relacionado com os fornecedores estabelecidos e não com as novas plataformas de telemedicina.

“A telemedicina é um negócio de serviços, como a Uber. Existem várias empresas que simplesmente oferecem uma solução de videoconferência em saúde de acordo com a lei, com possibilidade de incluir dados de saúde. São commodities”, explicaram os responsáveis ​​por este fundo em junho num artigo publicado no Medium.

No entanto, há exceções. Segundo os investidores norte-americanos, as empresas de telemedicina que vão além das soluções de teleconferência, por exemplo, oferecendo o seu próprio corpo médico ou serviços específicos para um determinado tipo de enfermidade, como A Teladoc com a aquisição da Livongo, empresa de tratamento para diabéticos, podem revelar-se um bom investimento.

Em Espanha a Atrys Health oferece serviços de laboratório, realiza testes de PCR e testes de anticorpos, e radioterapia, bem como telemedicina especializada em radiologia, cardiologia e oftalmologia ou dermatologia. Após a compra de várias empresas na América Latina, a sua faturação ultrapassará os 55,4 milhões de euros por ano, juntando Espanha (22,1 milhões), Brasil, Chile, Peru e Colômbia, segundo o seu presidente Santiago Torres.

“Com a chegada do Covid-19 a Espanha, temos podido comprovar de que, ao dispor de técnicas de telemedicina mais avançadas, podemos aplicar tecnologias que permitam monitorizar pacientes de baixo risco em casa e, assim, descongestionar emergências e, mais importante ainda assim, evitar contágios ”, garantiu Torres ao Business Insider.

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