Aramide Abe é fundadora de uma plataforma que integra 95 mil start-ups que ajudam as PME africanas. E não fica por aqui. Na Europa, gere um fundo multidoadores de 1,5 milhões de euros que investe em projetos de adaptação ao clima em África. Em entrevista ao Link To Leaders, a nigeriana fala dos planos que tem em mãos e do ecossistema empreendedor do país onde nasceu.

Aramide Abe cofundou, há 5 anos, uma plataforma para promover o ecossistema africano de start-ups e influenciar o setor privado em África, a Naija Startups que conta hoje com mais de 95 mil membros.

Para promover a igualdade de género e o acesso à informação dos jovens africanos, tornou-se embaixadora do programa Cherie Blair, que ajuda mulheres empreendedoras em países em desenvolvimento, e mentora do Google LaunchPad Africa e da Microsoft Africa.

E porque a sustentabilidade é também uma das suas preocupações, Abe gere, na Europa, um fundo multidoadores de 1,5 milhões de euros que investe em projetos de adaptação ao clima, através de parcerias que estabelece com governos africanos.

Nos últimos anos, a nigeriana tem visto o seu trabalho reconhecido não só em África, como também no resto do mundo: Abe recebeu o prémio ‘Mulher Maravilha’ do Investing in Women UK, na categoria ‘Woman in Tech’ em 2019; o prémio Social Media For Good em 2019 e uma menção honrosa pelo desenvolvimento de negócios pelo Instituto de Liderança Global na Nigéria. E foi ainda eleita uma das 100 mulheres mais inspiradoras da Nigéria em 2018 pelo Leading Ladies Africa e pelo The Guardian.

Com as eleições na Nigéria a aproximarem-se, fala ao Link To Leaders do estado do país: ” (…) a incerteza tem um efeito direto sobre a economia; historicamente, não são feitas grandes transações e até mesmo investimentos (no país) até que a nova administração assuma. Isso, é claro, tem impacto sobre os negócios em geral e ainda mais nas start-ups e PME”.

Pode falar-nos da Naija Startups?
A Naija Startups é uma plataforma empreendedora que cofundei em 2016 para apoiar empreendedores africanos nas áreas de preparação para o investimento, acesso a oportunidades, capacitação e programas. Cresceu rapidamente para um hub com 95 mil membros para PME agnósticas do setor.

Tinha noção do crescimento que a plataforma teria num curto espaço de tempo?
Na verdade não, eu realmente queria resolver um problema que as PME enfrentavam – ter acesso e visibilidade, e lançámos uma conta nas redes sociais para o fazer. Com o tempo, as empresas abordavam-nos, pedindo uma série de coisas e começámos a entender melhor o que era necessário. É daí que veio a mudança estratégica.

O crescimento do Naija Startups sempre foi orgânico. Oferecemos um modelo semelhante ao LinkedIn, por exemplo, existem ofertas gratuitas, mas também serviços pagos que os membros têm de subscrever. Continuaremos a crescer organicamente, mas também estabelecendo parcerias estratégicas e alavancando o marketing em torno de vários programas.

“Receber os testemunhos das empresas sobre o crescimento das suas vendas, expansão, parcerias e financiamento levantado como resultado direto de ser um membro da nossa plataforma tem sido muito gratificante”.

O que tem sido mais gratificante até agora?
Receber os testemunhos das empresas sobre o crescimento das suas vendas, expansão, parcerias e financiamento levantado como resultado direto de ser um membro da nossa plataforma tem sido muito gratificante.

Dado o crescente desânimo dos movimentos políticos na Nigéria e em alguns lugares na África Ocidental, é mais crítica sobre seu próprio negócio ou mais otimista agora?
Estou em cima do muro neste momento, pois estamos a caminhar para as eleições em breve e, portanto, a incerteza tem um efeito direto sobre a economia; historicamente, não são feitas grandes transações e até mesmo investimentos (no país) até que a nova administração assuma. Isso, é claro, tem impacto sobre os negócios em geral e ainda mais nas start-ups e PME.

Qual é o maior problema que muitas start-ups nigerianas enfrentam nos dias de hoje?
Lacunas na infraestrutura e ausência de um ambiente de negócios favorável são os problemas mais comuns sobre os quais ouvimos falar nas start-ups.

De que forma a sua infância impactou a mulher que se tornou hoje?
Curiosamente, cresci numa casa confortável e tive acesso à educação. Tive o privilégio de frequentar as melhores escolas nacionais e estrangeiras e nada me faltou. Sou eternamente grata aos meus pais por isso. Acho que a ausência de um filho homem fez com que a minha mãe garantisse que éramos as melhores em tudo o que fazíamos devido à desigualdade de género e às precedências dadas aos filhos homens. Como resultado, procuramos o melhor e ainda fazemos o melhor.

“Recrute pelo caráter e também pela competência e, definitivamente, recrute outras pessoas que sejam mais inteligentes do que você”.

Como CEO, qual é o conselho que dá a outros CEO sobre recrutamento e construção de uma equipe funcional e de sucesso?
Recrute pelo caráter e também pela competência e, definitivamente, recrute outras pessoas que sejam mais inteligentes do que você.

Qual é a sua opinião sobre empoderamento feminismo e o feminismo? Acha que o impacto de ambas as ideologias está a ser sentido na Nigéria?
Acho que o empoderamento feminino e o feminismo são, na verdade, muito diferentes. Eu apoio o empoderamento das mulheres, pois as lacunas foram reveladas durante muito tempo. Está na hora de todos os “players” agirem e serem mais inclusivos, tornando esta a década das mulheres.

Qual é a sua visão de longo prazo para as start-ups da Naija?
Imagino a Naija Startups como um balcão único para as PME africanas (em todos os 54 países), que também incluirá uma rede premium de network de fundadores de negócios africanos.

Que diria a um jovem empresário?
Procure a perfeição, execute e reitere. Ao mesmo tempo, saiba o porquê e permaneça fiel a si mesmo.

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