A vontade de expandir o negócio para a Europa e as condições que Portugal oferecia para o desenvolvimento da sua consultora de análise de dados levaram o iraniano Vala Ali Rohani a instalar-se no IPStartUP, em Setúbal. Em entrevista ao Link To Leaders, o responsável faz o balanço de um ano em Portugal e analisa o setor da análise de dados.

Cientista de dados com um percurso académico de mais de uma década e um doutoramento em Ciências da Computação, Vala Ali Rohani deixou o “conforto” das grandes corporações e  pôs o seu lado empreendedor  à prova. Em 2018 criou a sua start-up, a Data Corner, na Malásia, mas no ano passado escolheu Portugal para instalar o projeto e partir à conquista da Europa.

Em entrevista ao Link To Leaders, Vala Ali Rohani, que ainda recentemente participou na Expo RH Live (para falar de “Como definir um plano de formação e upskilling de uma equipa de TI/Analytics alinhado com a estratégia de RH e do negócio?”), analisou do impacto do fenómeno big data, falou das questões relacionadas com a segurança, da experiência em Portugal e do que ambiciona para o seu projeto.

Como correu a sua partilha de experiências na Expo RH?
A Expo RH é um evento anual organizado pela IFE. Este ano, devido às condições relacionadas com a pandemia de Covid-19, o evento foi conduzido através de uma plataforma on-line, que, na minha opinião, tornou-se numa experiência muito bem-sucedida. A Analytics Academy participou na Expo RH  com uma talk e um stand on-line para apresentar os nossos serviços de reskilling e upskilling no domínio de análise.

“(…) é importante identificar o nível existente de competências analíticas, conhecimentos e lacunas na sua organização (…)”.

Qual a melhor forma de definir um plano de formação e upskilling de uma equipa de TI/Analytics alinhado com a estratégia de RH e do negócio?
O que eu posso sugerir é ter um plano quantificável de upskilling. Como sabe, o que você pode medir, você pode gerir. Portanto, é importante identificar o nível existente de competências analíticas, conhecimentos e lacunas na sua organização e, em seguida, ter um plano sólido de upskilling para preencher essas lacunas de competências alinhadas com as suas estratégias de negócios. Dessa forma, você consegue identificar quem são os potenciais talentos profissionais de dados na sua organização e ter um plano eficaz de upskilling ou reskiling para cada um deles.

Desenvolveu uma série de algoritmos de aprendizagem automática para analisar milhões de registos em diferentes conjuntos de dados. O que é que esse trabalho traz de mais-valia às empresas?
Então, trata-se dos meus mais de seis anos de experiência na gestão de projetos de análise de dados a nível nacional e internacional. Em alguns deles, analisamos milhões de dados de social media para encontrar as tendências emocionais e ajudar os empresários a encontrar os temas que causaram sentimentos negativos nos seus clientes. Por exemplo, para um dos nossos clientes, que era um grande aeroporto na Malásia, aplicamos técnicas de machine-learning e descobrimos que “distância a pé” era uma das principais palavras-chave de sentimentos negativos nas social media. Portanto, depois de receber o  nosso relatório de análise, os responsáveis do aeroporto colocaram algumas esteiras rolantes para resolver o problema detetado com êxito.

Noutro projeto para um dos nossos clientes em Portugal, analisamos os dados de um ano inteiro das suas transações logísticas e aplicamos algoritmos de otimização analítica para encontrar os locais ideais para os seus armazéns. Isso ajudou-os a reduzir os custos logísticos em 22%. Contudo, temos tido vários outros projetos em  fintech, credit scoring e gestão de riscos.

O fenómeno big data é mesmo o “petróleo do século XXI”, como já é apelidado por muitos?
Sim, de facto. A citação remonta a 2006 e é creditada ao matemático Clive Humby, mas recentemente ganhou mais força depois que o Economist ter publicado um relatório de 2017 intitulado “O recurso mais valioso do mundo já não é o petróleo, mas os dados”. No entanto, é importante considerar que precisamos refinar esse novo óleo. Como? Usando o Analytics como seu motor de combustão.

“Os dados desempenham um papel fundamental nos nossos negócios. Portanto, é importante ter uma política sólida para manter os dados dos nossos clientes confidenciais”.

Como encara a questão da privacidade e da cibersegurança na sua área de atividade?
Os dados desempenham um papel fundamental nos nossos negócios. Portanto, é importante ter uma política sólida para manter os dados dos nossos clientes confidenciais. Ao fazer isso, estamos em conformidade com o GDPR e seguimos suas diretrizes. Além disso, assinaremos acordos de NDA quer externamente com os nossos clientes, quer internamente com a nossa equipa de data science para garantir a confidencialidade dos dados de nossos clientes.

Como analisa a transformação digital a que o mundo tem assistido nos últimos 10 anos?
Durante os seus primeiros anos, os dados e as análises eram considerados uma joia, uma coisa de luxo. No entanto, depois de um tempo, os empresários consideram-na como uma aspirina e, atualmente, como oxigénio!

Essa transformação começou apenas como uma Análise Descritiva com alguns painéis simples e recursos para visualizar o que ocorreu no passado. Atualmente, porém, podemos ver a maioria das empresas a planear implementar análises de dados de diagnóstico, preditivas e até prescritivas nas suas organizações para aumentar o desempenho dos seus negócios.

“O passo mais importante a tomar é criar uma cultura orientada para dados na organização”.

Que cuidados devem ter as empresas e organizações na adaptação de big data, machine learning e outras tecnologias?
O passo mais importante a tomar é criar uma cultura orientada para dados na organização. Isso significa que todas as decisões importantes devem ser suportadas pelos dados relacionados e obter insights acionáveis ​​através das soluções de análise.

E não devemos esquecer que essa transformação digital no sentido de ter uma organização orientada a dados (DDO) exige essencialmente o apoio da alta gestão e de acreditar na eficácia dos dados e das análises. É por isso que fornecemos alguns workshops de upskilling de gestão na Analytics Academy para mantê-los atualizados sobre as competências e conhecimentos de análise necessários como gestores da Indústria 4.0.

“A principal razão pela qual decidimos selecionar a IPStartup como nossa incubadora anfitriã foi o seu ambiente académico”.

Como está a ser a integração na incubadora de ideias de negócios do Instituto Politécnico de Setúbal?
O Instituto Politécnico de Setúbal (IPS) criou uma incubadora chamada IPStartup para hospedar algumas start-ups através do programa de vistos Portugal StartUp. Quando os candidatamos a este programa, a ideia de negócio da Data Corner recebeu interesse por parte de cinco incubadoras em Portugal, incluindo a IPStartup.

A principal razão pela qual decidimos selecionar a IPStartup como nossa incubadora anfitriã foi o seu ambiente académico. Durante o último ano de colaboração, as equipas da IPStartup organizaram as reuniões introdutórias para nos conectar com algumas empresas como potenciais clientes dos nossos serviços de análise. Ainda de acordo com a minha experiência anterior como professor universitário, fui convidado pela IPS para colaborar com eles como professor associado para ministrar cursos de análise de dados na faculdade de tecnologia. Também fornecemos alguns programas de estágio para os alunos da IPS que foram uma experiência muito bem-sucedida e planeamos contratar alguns deles para a nossa equipa de data science.

Como avalia a sua experiência em Portugal de depois de um ano? Que aspetos positivos e negativos encontrou no ecossistema português?
No geral, tivemos uma experiência muito positiva durante o nosso primeiro ano de negócios em Portugal. Antes de mais, estamos muito agradecidos pela hospitalidade do povo português. Pessoalmente, não me vi como estrangeiro aqui, nem nos ambientes de negócios e na incubadora, nem nas minhas interações sociais. Tive a sorte de morar numa das cidades mais bonitas, chamada Setúbal, com muitas praias incríveis, frutos do mar e atrações naturais. Ter muitas oportunidades de networking comercial em Portugal e em toda a Europa também foi outro aspeto positivo que experimentamos aqui.

Como aspeto negativo, posso mencionar a falta de financiamento em Portugal. Como sabe, a maioria das start-ups precisa de suporte financeiro para implementar a sua ideia de negócio e apresentá-la ao mercado, e isso é um processo caro. Esperávamos receber alguns apoios financeiros, mas isso não aconteceu e tivemos que cobrir todos os custos com o nosso financiamento pessoal e com algumas receitas que recebemos dos serviços de análise fornecidos aos nossos clientes.

“(…) recebemos algumas ofertas para abrir nossa filial em Moçambique e na Austrália até ao final de 2020”.

Quais as expetativas que tem para a sua Data Corner? O projeto está a correr como planeado?
A Data Corner teve um ano muito produtivo em Portugal, com boas conquistas. Um dos nossos projetos, chamado LogiAM, concedido pelo programa EIT da União Europeia levantou fundos na fase pré-seed. Além disso, nosso projeto GISMA foi selecionado como um dos 10 finalistas no desafio da Santa Casa. Para mais, poderíamos iniciar o Analytics Academy Portugal em colaboração com o IFE para fornecer o nosso serviço ATU (Analytics Talent Upskilling) pela primeira vez em Portugal. Também podemos adicionar a nossa participação na EEN (Enterprise Europe Network) como outro aspeto positivo do nosso primeiro ano de atividades de negócio em Portugal.

Além disso, recebemos algumas ofertas para abrir nossa filial em Moçambique e na Austrália até ao final de 2020. Como membro da EEN, esperamos estabelecer ainda mais parcerias de negócio em outros países da União Europeia e estender nossos serviços de análise a toda a Europa nos próximos dois anos.

Como é que a Data Corner pode ajudar as empresas?
A obterem actionable insights ​​a partir dos seus dados brutos e a ajudar os seus gestores a tomar decisões mais eficazes baseadas em dados.

O que o levou a trocar a Malásia por Portugal? Quais os atrativos que encontrou neste país?
Alinhados com a nossa estratégia de expansão de negócios, planeamos entrar no mercado da Europa. Então, depois de estabelecer a Data Corner Company em Portugal, encontramos potencial para fornecer os nossos serviços e produtos de análise na Europa. Portanto, decidimos mudar nossa sede da Malásia para a Europa, mas ainda temos uma filial ativa na Malásia que também fornece serviços de análise para os clientes lá.

Comparando com outros países membros da União Europeia, achamos o programa Portugal StartUp Visa mais interessante e mais alinhado com a nossa estratégia de negócio. Foi por essa razão que selecionamos Portugal como a nossa primeira filial na Europa.

Respostas rápidas:
O maior risco: Deixar a minha zona de conforto como chefe de análise em grandes empresas, juntamente com um salário de nível elevado, e apresentar o Data Corner em 2018 como uma start-up.
O maior erro: Gostaria de ter começado a minha jornada como empreendedor muito mais cedo.
A maior lição: Aprendi duas lições importantes: 1) Utilizar teorias académicas e fornecer soluções práticas com insights acionáveis ​​tangíveis é um dos principais fatores de sucesso.
2) Estabelecer parcerias de negócios com empresas profissionais e especialistas pode criar uma sinergia eficaz para atingir os objetivos de negócios muito mais rapidamente.
A maior conquista: A satisfação dos nossos clientes e seu interesse em continuar os negócios connosco.

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