A britânica Salty Co, a espanhola REFIX e a portuguesa Horta da Ria são as vencedoras da 3.ª edição do programa Blue Bio Value.

Este ano, os prémios do programa Blue Bio Value vão para três nacionalidades. A 3.ª edição desta iniciativa de aceleração para a bioeconomia azul, promovida pela  Fundação Oceano Azul e da Fundação Calouste Gulbenkian, distinguiu a Salty Co (Inglaterra), a REFIX (Espanha) e a Horta da Ria( Portugal).

A Salty Co é uma empresa têxtil livre do uso de água doce, substituindo-a por água salgada. Os têxteis naturais são produzidos a partir de fibras de plantas tolerantes ao sal, ajudando assim a conservar um dos recursos mais escassos: água doce.

A REFIX desenvolveu uma alternativa refrescantemente inovadora de bebidas feitas a partir de água salgada do Atlântico. A bebida tem um sabor salgado agradável, zero açúcares, corantes e conservantes adicionados, tornando-a assim um refresco alternativo e benéfico para diabéticos.

A Horta da Ria produz salicórnia, uma planta comestível que cresce em zonas de sapal como a Ria de Aveiro – local de implementação desta startup – como alternativa saudável ao sal. Esta produção sustentável traz nova vida à Ria e pode ser integrada em diferentes produtos de consumo alimentar.

As três start-ups v são agora  premiadas com um valor global de 45 mil euros, que deverá ser aplicado no desenvolvimento dos seus projetos.

A competição, que este ano, devido à pandemia, foi integralmente online, envolveu 120 projetos, de 30 países, e teve o apoio da Fábrica de Startups e da BlueBio Alliance. À final chegaram 14 empresas, de oito nacionalidades.

Isabel Mota, presidente do Conselho de Administração da Fundação Calouste Gulbenkian referiu, por ocasião da divulgação dos vencedores, que “a proteção ambiental e o sucesso comercial das empresas têm de ser complementares e a área da bioeconomia azul é particularmente crucial para promovermos o crescimento sustentável.”

Criado em  2018, o programa Blue Bio Value já acelerou, desde então, 42 empresas de 15 nacionalidades e atribuiu prémios num total de 135 mil euros, em serviços de apoio ao desenvolvimento de nove start-ups, de cinco países. No ano passado os prémios foram para Espanha, Inglaterra e Brasil.

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