O Katapult Ocean é programa de aceleração norueguês vocacionado para os “negócios” dos mares que quer desafiar as start-ups portuguesas a apresentarem os seus projetos. A próxima edição arranca já no final do ano e Ross Brooks, business developer e finance associate, explica os objetivos do programa.

O que é o Katapult Ocean?
O Katapult Ocean é um programa de aceleração que visa encontrar, investir e ajudar a escalar negócios com um impacto positivo no oceano. Acreditamos que existem infinitas oportunidades no oceano. O nosso objetivo principal é apoiado por dois pilares: construímos um ecossistema global de líderes empresariais, corporações, governos, instituições de pesquisa e organizações; e, além disso, aumentamos a conscientização em torno dos desafios e oportunidades no oceano.

Quais são os objetivos desta iniciativa?
Nós colmamos a lacuna de financiamento e removemos as barreiras à comercialização para start-ups focadas no oceano, facilitando parcerias, permitindo o acesso a clientes-piloto e ambientes de teste e apoiando a adoção de tecnologias exponenciais em escala. Ao fazer isso, apoiaremos negócios de alta qualidade enquanto aceleramos a recuperação do oceano e promovemos o crescimento sustentável na economia azul globalmente.

O que espera do projeto?
Investiremos em 12 start-ups de vários setores ligados ao oceano, de todo o mundo, que concluirão o nosso programa residencial de três meses em Oslo. Esperamos fortes sinergias e aprendizagem entre as empresas, e esperamos um forte interesse comercial no resultado de nosso programa, tanto de players comerciais globais quanto de investidores nórdicos. Vamos convidar esta rede para um dia de demonstração no final do programa, onde as empresas terão a oportunidade de apresentar os seus negócios, a fim de conquistarem mais capital.

Este é um programa prático, com um currículo forte centrado em tecnologia oceânica.

Como é que este programa de aceleração vai decorrer? Quem pode se inscrever?
Este é um programa prático, com um currículo forte centrado em tecnologia oceânica. Nós fornecemos orientação prática e acesso a clientes-piloto, dados reais para testar soluções e testar instalações através dos nossos parceiros.
Também investimos 150 mil dólares por empresa, além de facilitarmos o acesso a mais capital e a investidores para apoiar o crescimento adicional. O programa começa a 14 de janeiro de 2019, tem a duração de três meses e está localizado em Oslo, na Noruega. Aceitamos aplicações em todo o mundo. Por isso, se têm uma empresa que faz um impacto positivo no oceano, gostaríamos de ouvi-lo.

Procuram projetos em que áreas específicas?
Temos um amplo alcance oceânico, cobrindo desde o transporte marítimo, colheita, incluindo águacultura, pesca e medicina, energia, saúde oceânica e novas fronteiras.
O principal critério para entrar no programa é um forte modelo de produto e de negócio, com impacto positivo nos oceanos. Procuramos soluções que tenham potencial para escalar globalmente desenvolvidas por uma forte equipa de fundadores.

Como podem os empreendedores, as start-ups ou as empresas odem criar um impacto positivo no futuro dos oceanos?
Há muitas maneiras pelas quais as empresas privadas podem ter um impacto positivo nos oceanos. Os oceanos têm sido degradados drasticamente e sem pensar nos últimos 50 anos – seu valor e capacidade de carga foram corroídos. Acreditamos que essa é uma falha significativa do mercado na fase inicial da correção e as soluções para reverter essa tendência têm um tremendo crescimento ambiental, social e financeiro. As soluções podem variar desde aumentar a eficiência e reduzir as consequências ambientais das indústrias oceânicas existentes, até melhorar a saúde dos oceanos, remover plásticos, restaurar a saúde em recifes de corais e melhorar a nossa compreensão do oceano.

Como é que os projetos serão conciliados com as necessidades concretas da realidade norueguesa?
A Noruega tem uma profunda afinidade com o oceano, embutida em todas as facetas da vida. O fato de grande parte da riqueza da Noruega ter vindo das indústrias oceânicas também não deve ser ignorado! Esta especificidade equipou a Noruega com tecnologia e expertise de ponta, que agora podem ser implantadas numa economia azul sustentável.
Atualmente, há uma transição ativa das indústrias oceânicas tradicionais e uma forte vontade de impulsionar uma economia azul sustentável pela sociedade, pela indústria e pelo governo, apoiada pela abertura para colaborar, altos níveis de capital público e privado, competência tecnológica e amor ao oceano.

Isso traz uma oportunidade única para que a profundidade da expertise em tecnologia oceânica da Noruega seja aplicada a inovadores globalmente, possibilitando o rápido desenvolvimento e adoção de novas tecnologias. Os desafios enfrentados pelos oceanos são globais e exigem colaboração e soluções globais. A Noruega tem os recursos, a vontade e um senso de obrigação para resolvê-los.

Como é que a tecnologia pode mudar o relacionamento das pessoas com os oceanos?
Muitos desafios oceânicos existem devido à falta de compreensão do oceano. Ele é vasto, em grande parte inexplorado e não é visível na sua totalidade para a maioria. A tecnologia para entender melhor o oceano, apreciar seu valor como um capital ambiental insubstituível e comunicar e incorporar esse valor ao sistema económico é fundamental para implementar e apoiar soluções de longo prazo.

Nas próximas décadas, espera-se que a população da Terra cresça em pelo menos 2 bilhões. Precisamos de comida, água limpa e espaço para viver. Acreditamos que encontrar formas sustentáveis de usar os oceanos será vital para resolver isso. A tecnologia também permite novas maneiras de interagir com os oceanos. Estamos diante do aumento do clima e do nível do mar – podemos construir diques, elevar edifícios ou criar cidades flutuantes? Esta é uma opção séria, a tecnologia está aqui, e isso, certamente, mudará nossa relação com os oceanos!

Estamos focados no impacto positivo no oceano, juntamente com a viabilidade comercial, em todos os setores oceânicos.

Quais são as características distintivas do vosso programa de aceleração?
Estamos focados no impacto positivo no oceano, juntamente com a viabilidade comercial, em todos os setores oceânicos. Estamos focados na aplicação de tecnologias exponenciais para acelerar o crescimento. Estamos de mãos dadas, oferecemos um pacote de três meses de currículo, apoiado por mentores líderes da indústria e colaboradores do programa.
No sistema Katapult, temos mais de 120 mentores em todo o mundo – os principais especialistas globais nestes assuntos, empreendedores em série, líderes empresariais e investidores. Além disso, oferecemos um alto valor de investimento. Oferecemos clientes-piloto e ambientes de teste mundiais, em parceria com instituições de pesquisa líderes de mercado e parceiros de tecnologia, como a Veracity by DNV GL, Klaveness Digital e CoreMarine, para mencionar alguns.

Também temos uma parceria com o nHack (um fundo de capital de risco nórdico na China), para trazer ao mercado e escalar as start-ups de tecnologia oceânica na China. Por último, mas não menos importante, estamos sediados em Oslo. Um hub marítimo global com um ecossistema de start-ups próspero e altamente favorável. Em conjunto com numa forte economia azul focada numa agenda política e corporativa, com linhas de comunicação muito curtas para os principais tomadores de decisão. O ecossistema Katapult está muito no centro disso.

Como analisa o atual ecossistema empreendedor da Noruega?
Efervescente. Mudei do Reino Unido para cá há cinco meses, com base no sentimento de que o papel da Noruega em moldar o cenário de investimentos de impacto seria significativo. Fui rapidamente invadido pela cena de start-ups e pelos muitos eventos, conferências e seminários focados em inovação e empreendedorismo. Pelo seu tamanho, não sei se há um país no mundo com tantos espaços de co-working, clusters de inovação e de apoio disponíveis para empreendedores como na Noruega. Sem mencionar o nível de confiança e vontade de colaborar que eu vi aqui, entre empresas, governo e sociedade em geral.

Globalmente, quais são os países mais inovadores e dinâmicos em empreendedorismo ambiental?Existem, evidentemente, várias maneiras de medir a “quantidade” de inovação, seja em número de novas empresas ou pela qualidade e originalidade de novas soluções. Atualmente, estamos a mapear o cenário global para start-ups de tecnologia oceânica e temos mais de 300 empresas no nosso pipeline, abrangendo 40 municípios até o momento. Alguns dos meus projetos favoritos são aqueles que aproveitam as tecnologias existentes de maneiras criativas, não parece haver uma barreira geográfica para esse tipo de inovação, e essas soluções tecnológicas de baixo custo podem ser rapidamente implantadas e adotadas com tremendo impacto positivo.

O ecossistema europeu de start-ups é vasto, com muitas organizações governamentais e privadas a trabalhar para apoiar a inovação de diferentes maneiras.

O Katapult Ocean acredita que as melhores soluções surgem da colaboração global. Como podem os vários ecossistemas europeus, por exemplo, cooperar para promover a inovação?
Esta é uma questão importante. O ecossistema europeu de start-ups é vasto, com muitas organizações governamentais e privadas a trabalhar para apoiar a inovação de diferentes maneiras. Sinto que a chave está em identificar pontos fortes dentro de cada iniciativa e em combinar start-ups com as habilidades e o capital que melhor respondem às suas necessidades. O problema aqui é a visibilidade, em que os membros do ecossistema são por vezes tão desconectados, que é difícil para as start-ups verem as oportunidades que existem. De fato, também é difícil para as organizações ver onde existem oportunidades de colaboração! Para reiterar, na Katapult Ocean estamos muito abertos à parceria e colaboração, compartilhando a nossa rede e habilidades para acelerar globalmente a inovação na economia azul.

Que desafio faz aos empreendores portugueses, que também têm uma relação próxima com o mar e com todas as questões ambientais associadas?
Sabemos que há muita coisa acontecendo no espaço oceânico em Portugal, e o oceano está tão perto dos vossos corações quanto para nós, aqui na Noruega. Esta é a razão pela qual estamos interessados em encorajar os vossos leitores a inscreverem-se no nosso programa. O prazo termina a 31 de outubro!

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