Entrevista/ “Se dás poder a uma mulher, dás poder a toda a sua comunidade”

Nurjahan Khatun, autora e ativista dos direitos das mulheres

“Sinto fortemente que as mulheres podem devolver mais às comunidades e à sociedade como um todo do que homens”. A frase é de Nurjahan Khatun, autora, ativista dos direitos das mulheres e funcionária da Agência de Segurança em Saúde do Reino Unido, que, em entrevista ao Link To Leaders, analisa o impacto da liderança feminina.

Com um percurso profissional multifacetado que vai desde o trabalho desenvolvido no Governo britânico à consultadoria, ao setor empresarial e social, e à autoria de um livro, Nurjahan Khatun, filha de imigrantes no Reino Unido, teve ao longos dos anos de enfrentar e quebrar barreiras culturais e preconceitos.

Em palestras pelo mundo fora, partilha a sua experiência e os desafios que enfrentou no seu percurso profissional. Em entrevista ao Link To Leaders aborda essa trajetória e fala de liderança no feminino e do que esta pode trazer de positivo às comunidades e à sociedade.

Como filha de imigrantes no Reino Unido, qual é a “receita” para ultrapassar barreiras culturais e quebrar preconceitos?
Penso que a receita para ultrapassar as barreiras culturais e quebrar preconceitos é, em primeiro lugar, adquirir conhecimento, compreensão e estar em posição de diferenciar entre a fé e a cultura. A segunda coisa que eu diria é tentar realmente perceber o que se quer como indivíduo. Em terceiro lugar, tentar colocar-se numa posição em que se pode enfrentar alguns desses preconceitos de frente porque tentar fazê-lo à distância claramente não funciona há tanto tempo. Por último, ser capaz de comunicar com os outros e mostrar como estas barreiras são, na verdade, prejudiciais às progressões, ao crescimento e ao desenvolvimento de alguém. Vou consciencializar e educar os outros no processo. É este o caminho!

A sua frase de assinatura é “O que nos define é como nos levantamos bem depois de cairmos”. Como se aplica este lema no dia a dia, tanto a nível pessoal como profissional?
Pessoalmente, tive de enfrentar muitas barreiras e estou constantemente a cair por causa disso. Esta frase aplica-se a mim diariamente. Tenho sempre de passar por adversidades e desafiar o status quo. O que significa que faço as pessoas sentirem-se desconfortáveis comigo a fazerem perguntas, a desafiarem a forma como as coisas são feitas e a forma como foram feitas. Por isso, quando enfrento um revés ou tenho um membro da comunidade contra mim, é muito importante que eu me levante e continue a lutar porque, se não o fizer, haverá muitas outras pessoas, jovens na comunidade, que continuarão a sofrer. Profissionalmente falando, é muito mais evidente porque, como mulher visível, que é de uma minoria étnica, uma muçulmana, e com uma deficiência escondida, todas estas características podem funcionar contra mim na minha progressão na carreira.

Por exemplo, a minha carreira tem apresentado tantas barreiras no meu caminho por causa destas características. Para eu ter chegado onde estou, não tive outra escolha a não ser levantar-me, limpar-me depois de uma queda e continuar em frente. Tive de o fazer porque senão o fizesse, outros que tentam subir na carreira não teriam um modelo. Teriam de suportar o mesmo tipo de desafios que eu. Tudo isto significa, em última instância, que quanto mais caio, mais me motivo. Deixa-me mais determinada e põe aquele fogo na minha barriga de querer fazer melhor porque sei que mereço melhor.

Em alguns dos TEDx em que participou falou do papel das mulheres e do projeto que fundou, o I Dare U Foundation. Quais foram os objetivos?
O meu trabalho é desafiar as mulheres a fazerem o que têm tido medo de fazer devido à falta de confiança, de inspiração, de recursos ou a uma combinação destes fatores limitadores. Através de treino de liderança, mentoria e coaching ajudo a empoderar as mulheres para que procurem preencher as suas aspirações, mas também a inspirá-las para reinvestirem na sua comunidade, orientando e apoiando outras pessoas em situações semelhantes.

O trabalho visava chegar a todas as mulheres e encorajá-las a desbloquear o seu potencial e a concretizar os seus sonhos. O programa principal era composto por cinco vertentes-chave que foram aplicadas através de  storytelling em cenários de workshop. O trabalho que fiz neste espaço é crucial para trazer de volta a humanidade e apoiar as mulheres a tornarem-se transformadoras. E porquê? Porque o impacto social que tem ajuda as mulheres a acreditarem em si mesmas através de uma maior autoconfiança; a melhorar as suas perspetivas de empregabilidade; a melhorar a compreensão dos seus próprios pontos fortes/fraquezas; a contribuir positivamente para a sociedade; a participar de forma ativa na comunidade; a frequentarem o ensino superior/superior; a criarem empresas; e a consciencializá-las para os múltiplos problemas que uma mulher enfrenta.

Como capacitar as mulheres para fazerem o que querem? Qual a “receita”?
As pessoas só querem que alguém acredite genuinamente nelas. Capacitar a mulher é o primeiro passo, é fazê-las acreditar que podem realmente alcançar algo. A segunda coisa-chave é ter alguém que acredite nelas, pois isso vai dar imediatamente poder aos indivíduos. A terceira coisa é dar às mulheres as ferramentas. Ensinar-lhes as técnicas que lhes darão a capacidade de atingir objetivos. Para além disso, criar redes de apoio que as mantenham empoderadas para que possam continuar a realizar e a viver os seus sonhos.

“A liderança do século XXI exige que os líderes estabeleçam uma ligação emocional com os seus seguidores e os homens podem aprender muito sobre como fazê-lo eficazmente observando e imitando as mulheres”.

O que pode a liderança feminina dar à comunidade e à sociedade de forma diferente dos homens?
Sinto fortemente que as mulheres podem devolver mais às comunidades e à sociedade, como um todo, do que os  homens. As mulheres são mais conscientes em certas qualidades como assertividade, ousadia ou confiança. Enquanto que os homens podem ser percecionados como autopromoção ou demasiada confiança.

As mulheres também são mais conscientes das suas próprias limitações e isso permite-lhes compreenderem como as pessoas as veem e dá-lhes a capacidade de detetarem lacunas onde querem estar e onde realmente estão. As mulheres são mais propensas a liderar através da inspiração, transformando as atitudes e crenças das pessoas e alinhando as pessoas com significado e propósito (em vez de através de cenouras e paus) do que os homens.

A liderança do século XXI exige que os líderes estabeleçam uma ligação emocional com os seus seguidores e os homens podem aprender muito sobre como fazê-lo eficazmente, observando e imitando as mulheres. As líderes femininas têm provado ser mais propensas a treinar, orientar e desenvolver os seus relatórios diretos do que os líderes masculinos. Isto significa ser menos transacional e mais estratégico na sua relação com os colaboradores. Alguns estudos descobriram que a humildade é fundamentalmente um traço feminino e sem ele seria muito difícil para qualquer responsável reconhecer os seus erros, aprender com a experiência, ter em conta as perspetivas dos outros, e estar disposto a mudar e melhorar.

As mulheres são mesmo geradoras de mudança? Em que áreas da vida, negócio, empreendedorismo, liderança…, este papel é mais importante?
Se dás poder a uma mulher, dás poder a toda a sua comunidade. Em locais de conflito, as mulheres são pacificadoras e influenciadoras. Em tempos de necessidade, as mulheres impulsionam a transformação e o desenvolvimento nas suas casas, nos seus bairros e nas suas nações. E quando as raparigas se sentem valorizadas, celebradas e motivadas, crescem para serem mulheres poderosas que fazem mudanças.

Os únicos change makers com que me deparo são mulheres e acredito que são agentes de mudança em todos os aspetos da vida, não só nos negócios, não só no empreendedorismo, não só na liderança, mas também pessoalmente. As mulheres são absolutamente transformadoras, acho que as mulheres, ao serem seres emocionais, têm a resiliência, a resiliência emocional, a inteligência emocional e a capacidade de ter  perseverança e paciência para continuar a tentar e não desistir. As mulheres são agentes de mudança.

“Quero passar a mensagem de que podes ultrapassar barreiras ao não te ancorares às pessoas, porque nunca podes confiar nas pessoas. As pessoas vêm e vão, como sempre podes confiar em ti mesmo e vais ser a única constante que tens na tua vida”.

Que mensagens quis partilhar quando escreveu o livro Hook of Hope?
Há várias mensagens que quero partilhar com os meus leitores e o impacto que queria ter. O livro explora intersecções de identidade, educação, como equilibrar os valores do Leste e do Ocidente como filha de imigrantes, como equilibrar os seus próprios desejos, aspirações e sonhos quando nos dizem que nunca seremos nada na vida. Explora temas sobre traição, como tens de lutar para poderes pôr a tua própria marca nas coisas. Cobre o tema em torno dos sacrifícios e o quanto deve ser um sacrifício para alcançar um objetivo.

A minha esperança para este livro é ajudar os leitores a compreender como a vida vai sempre lançar desafios e isso nem sempre está no nosso controlo. Mas o que está sob o nosso controlo é como vamos reagir e responder. E é isso que vai definir-nos de forma negativa ou positiva. Essas experiências podem quebrar-nos ou não.

Ajudar os leitores a aprenderem realmente com as minhas próprias experiências e, portanto, criar awareness, ajudar a educar os leitores como os filhos de imigrantes têm sempre de equilibrar duas culturas, mostro aos leitores como é a vida. A vida tem altos e baixos, é sobre como gerir as suas próprias expectativas e construir essa força interior, essa capacidade interior que ajuda a superar desafios.

Quero passar a mensagem de que podes ultrapassar barreiras ao não te ancorares às pessoas, porque nunca podes confiar nas pessoas. As pessoas vêm e vão, como sempre podes confiar em ti mesmo e vais ser a única constante que tens na tua vida.

O livro permitirá genuinamente que as pessoas se sintam empoderadas e elevadas ao saberem que se eu pude  superar tais desafios na minha vida, então o leitor também pode. Como o meu nome sugere (o meu nome significa trazer luz ao mundo), quero espalhar positividade e luz na vida de cada leitor.

A Nurjahan trabalhou durante muitos anos programas e projetos de gestão, em política, consultoria e desenvolvimento de negócios., etc, etc… Como mulher, como aplica estes conhecimentos na sua carreira e na sua vida?
Trabalho em Project Delivery, o que significa que tenho de garantir que os programas e os projetos são entregues de forma eficiente. Esses ambientes adequam-se à minha personalidade. Como a área do Project Delivery é incrivelmente variada, não há dois dias iguais e isso permite-me trabalhar num ambiente criativo e inovador. Sou muita boa nisso e adoro o que faço. Ser o “reparador” onde quer que esteja, lidar com a gestão de crises colocou-me numa posição muito boa para não deixar que as coisas me ultrapassem.

Uso todas as minhas experiências profissionais e aplico-as à minha vida porque não me assusto se um problema se apresentar, pois a minha abordagem é dissecar o problema em partes e lidar com ele de uma forma prioritária. Puxar as pessoas na mesma direção para cumprir um objetivo comum é algo que descobrir saber fazer muito bem e aprendi como sou capaz de influenciar os outros.

“Liderança consiste em planear detalhadamente para “ganhar” como equipa ou como uma organização. E ser dinâmico, emocionante e inspirador”.

O que define uma boa liderança, seja feminina ou masculina?
Os líderes ajudam-se a si mesmos e aos outros a fazer as coisas certas. Definem a direção, constroem uma visão inspiradora e criam algo novo. Liderança consiste em planear detalhadamente para “ganhar” como equipa ou como uma organização. E ser dinâmico, emocionante e inspirador.

Os bons líderes têm um entusiasmo sincero, integridade, têm grandes capacidades de comunicação, lealdade, são decisivos, capacitam os outros e têm carisma. No entanto, a capacidade prática de ser bom líder inclui: criar uma visão inspiradora do futuro – nos negócios, uma visão é uma representação realista, convincente e atraente de onde quer estar no futuro. A visão fornece direções, define prioridades e fornece um marcador, para que possa dizer que alcançou o que queria alcançar; inclui motivar e inspirar pessoas.

Mas é a capacidade dos líderes de motivarem e inspirarem as pessoas que as ajuda a concretizar essa visão; inclui gestão da visão – os líderes devem garantir que o trabalho necessário para concretizar a visão é corretamente gerido – quer por si só, quer por um gestor dedicado ou por uma equipa de gestores a quem o líder delegue essa responsabilidade e precisam de garantir que a sua visão seja percebida com sucesso; e inclui, ainda, coaching e construção de uma equipa para alcançar a visão – o desenvolvimento individual e de equipa são atividades importantes realizadas por líderes transformacionais. Para desenvolver uma equipa, os líderes têm primeiro de compreender a dinâmica das equipas.

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