Opinião

Portugal está à beira de um precipício migratório

Randy M. Ataíde, investidor e consultor

Durante os 25 anos em que estive envolvido na agricultura de produção moderna como cofundador e CEO de uma grande empresa de produtos frescos diversificados na Califórnia, havia dois problemas constantes que eu enfrentava que exigiam a minha atenção, pensamento e ação constantes: preocupações trabalhistas e escassez de água.

Isso ofuscou muitas das nossas decisões e investimentos, e exigiu aprendizagens constantes e ajustes para nos adaptarmos às circunstâncias em mudança que são tão prevalentes na agricultura no século 21. Assim, é natural durante as minhas viagens a Portugal procurar ambientes agrícolas semelhantes, e por isso estive em inúmeras quintas, adegas e instalações de azeite e cortiça, e falei com muitos agricultores e produtores em Portugal por todo o país.

Durante a minha viagem mais recente, concentrei-me principalmente nas regiões do Centro, Litoral e Baixo Alentejo com quintas históricas agora complementadas por enormes novas plantações e desenvolvimentos, principalmente de azeitonas, mas também de pinhões, cortiça, amêndoas e uvas para vinho. O alcance e a escala dessas plantações lembraram-me as melhores e mais produtivas plantações da Califórnia, com técnicas contemporâneas, treliças, irrigação e práticas de culturas de cobertura tão boas em qualquer lugar do mundo.

Mas através de cada cidade que percorremos lentamente, muitas vezes indo para o centro da cidade, mas às vezes serpenteando por ruas tranquilas nos perímetros, fiquei chocado com a quantidade de imigração que ocorreu nesta parte de Portugal nos últimos 5-10 anos. Nos fins de semana viam-se centenas de jovens, muitas vezes do Paquistão, Nepal, Índia e outras nações do sul e leste da Ásia, caminhando em pequenos grupos até a loja, sentados em frente a um rio falando casualmente nos seus  telemóveis, ou simplesmente aproveitando o dia de folga. Descobri em alguns casos que o seu conhecimento e fluência de inglês superavam os do português.

Quando regressei a casa em Alcácer do Sal comecei a pesquisar para uma compreensão e explicação mais claras do que estava a ver. Tinha percebido que em Portugal, tal como em quase todos os outros países e regiões desenvolvidas do mundo, poucos cidadãos nativos e residentes alguma vez entraram na agricultura, quanto mais na categoria de mão de obra agrícola mais exigente fisicamente e com salários mais baixos. Como diz o velho provérbio, “a agricultura parece muito fácil quando o seu arado é um lápis e você está a mil quilómetros de distância do campo”, mais tipicamente o trabalho agrícola requer a resistência física e a força que os jovens possuem. E foi isso que vi nas cidades por todo o Alentejo, pois tal como na Califórnia, esta recompensa agrícola não é apenas transportada nos balanços e livros de investidores e explorações agrícolas corporativas, mas mais especificamente nas costas destes trabalhadores.

Pela primeira vez também ouvi de colegas e conhecidos portugueses o seu próprio reconhecimento desta imigração de jovens para Portugal, e a sua preocupação com o impacto em Portugal deste afluxo. Isto levou-me a ler e a descobrir que a população imigrante em Portugal cresceu quase 70% nos últimos cinco anos, enquanto simultaneamente a imigração na rica França e na Alemanha diminuiu significativamente. Conversas que tive com vários destes jovens indicaram que a política liberal de Portugal de acesso a trabalho de entrada, vistos de residência e até cidadania no mais curto espaço de tempo num país membro da UE tornam óbvio o porquê desta enxurrada de jovens que está a vir para Portugal. O maior objetivo que muitos deles tinham não era regressar à sua terra natal, mas sim trazer as suas famílias para Portugal o mais rapidamente possível.

É evidente que Portugal está, de facto, à beira do precipício – por definição um penhasco alto e perigoso – se os portugueses não tiverem tempo para compreender e processar coletivamente as implicações deste surto de imigrantes de nações de tradições, culturas, história e até de sistemas religiosos e de crenças muito diferentes de Portugal. Portugal ignora estas questões por sua conta e risco.

Mas é aqui que frequentemente divirjo de muitos amigos e colegas que apontam os perigos da imigração, do fácil acesso ao emprego (especialmente o trabalho de baixa qualificação e baixos salários, como é comum neste quadro) e da pressão sobre a habitação, escolas, transportes públicos e cuidados de saúde. Embora todas estas sejam de facto preocupações e custos significativos que exigem liderança pública e política, o que é quase sempre ignorado na análise da imigração, como está a acontecer em Portugal, e tem vindo a acontecer nos EUA em geral e na Califórnia, Texas e Arizona há décadas, é que a imigração é muitas vezes o principal motor do empreendedorismo nestas regiões. Assim, é uma “espada de dois gumes” – por um lado, os imigrantes podem perturbar a população subjacente, colocando pressão sobre os padrões, práticas e ideias tradicionais, mas, simultaneamente, esses mesmos imigrantes aceitam o trabalho que a maioria dos americanos, europeus e muitas outras populações desenvolvidas recusam absolutamente.

Luís Goes Pinheiro, responsável pela AIMA (a nova Agência Portuguesa de Estrangeiros e Fronteiras), afirmou num artigo recente no Economic Times que “a principal razão pela qual Portugal viu o número de imigrantes aumentar é porque precisa deles”, lembrando que Portugal tem a população europeia mais envelhecida depois de Itália. Isso significa menos crianças, menos trabalhadores, menos contribuintes para cuidar de uma cidadania envelhecida, um problema em muitos países desenvolvidos e uma crise noutros, como o Japão.

Um relatório publicado no LinkedIn em 18 de dezembro de 2023, intitulado “O Impacto da Imigração em Portugal” refere que “os estrangeiros em Portugal apresentaram taxas mais elevadas de trabalho por conta própria (15,55 em 2022), com os imigrantes de fora da UE a liderarem o empreendedorismo”. Tão importante quanto, em matéria de segurança social e económica, estes estrangeiros em Portugal “demonstraram grande capacidade contributiva, com 87 contribuintes por 100 residentes em 2022, comparando com 48 contribuintes por 100 residentes na população total”.

Até me mudar para o Texas, há alguns anos, nasci, cresci, estudei e trabalhei na parte da Califórnia que quase espelha as regiões alentejanas de Portugal. Não é surpreendente porque o Vale Central da Califórnia é o lar de tantos imigrantes portugueses nos últimos 100 anos, e eles continuam a ser um grupo de pessoas proeminentes e influentes lá. E eu cresci no meio de uma terra que nas décadas de 1960 e 1970 experimentou uma vasta e quase imparável maré de imigração que permaneceu quase inabalável desde então. Passando de uma população de apenas 11 milhões, em 1960, para 40 milhões, em 2020. O PIB da Califórnia é o maior subnacional do mundo, com taxas de duplicação aproximadamente a cada 20-25 anos, tornando a economia da Califórnia, com um produto interno bruto de US$ 3,9 trilhões, agora a 5.ª maior do mundo, maior do que a da Índia e do Reino Unido.

Este não tem sido um processo de crescimento fácil nem incontroverso para a Califórnia, mas há algo que Portugal poderia aprender com o precipício da imigração em que a Califórnia (e outros estados dos EUA) se mantêm há alguns anos. Não fornecer liderança política, empresarial, cultural e local para lidar com as preocupações que o influxo de imigração para Portugal, que está a ocorrer agora, significa que, embora Portugal possa não pular para o precipício, a falta de cuidado ou atenção significa que eles podem, em vez disso, tropeçar e cair no vazio.

Versão em inglês

Portugal is standing at the edge of an immigration precipice

For the 25 years I was engaged in modern production agriculture as the co-Founder and CEO of a large diversified fresh produce company in California, there were two constant issues I faced that required my constant attention, thought, and action—-labor concerns and water shortages. These overshadowed many of our decisions and investments, and required continuous learning and adjustment to adapt to changing circumstances that are so prevalent in agriculture in the 21st century. Thus, it is natural during my trips to Portugal to seek out similar agricultural settings, and so I have been to countless farms, quintas, wineries, olive oil and cork farms and facilities, and spoke to many farmers and producers in Portugal throughout the country.

During my most recent trip I focused primarily upon the Central, Litoral, and Baixo Alentejo regions, with historical farms now supplemented by enormous new plantings and developments, primarily of olives but of pine nuts, cork, almonds, and wine grapes as well. The scope and scale of these plantings reminded me of the finest and most productive plantings in California, with contemporary techniques, trellises, irrigation, and cover crop practices as fine anywhere in the world. But through each town that we slowly drove through, often going to the city center but sometimes meandering through quiet side streets on the perimeters, I was shocked by the amount of immigration that has occurred in this part of Portugal in the past 5-10 years. Weekends saw hundreds of young men, often from Pakistan, Nepal, India and other Southern and East Asian nations, walking in small groups to the store, sitting in front of a river casually talking on their cell phones, or simply enjoying the day off. I discovered in some instances that their knowledge and fluency of English surpassed that of Portuguese.

When I returned back to my home in Alcácer do Sal, I began to research for a clearer understanding and explanation of what I was seeing. I had realized that in Portugal, just as in nearly every other developed country and region in the world, that few native citizens and residents ever went into agriculture at all, let alone the most physically demanding and lowest paying category of farm labor. As the old proverb says, “Farming looks mighty easy when your plow is a pencil and you’re a thousand miles away from the field,” most typically farm labor requires the physical endurance and strength that hungry young men possess. And this is what I saw in the towns throughout the Alentejo, for just as in California, this agricultural bounty is not only carried on the balance sheets and books of investors and corporate farms but most specifically on the back of these workers.

For the first time as well I heard from Portuguese colleagues and acquaintances of their own recognition of this immigration of young men to Portugal, and their concern for the impact on Portugal of this influx. This caused me to read and discover that Portugal’s immigrant population has grown almost 70% in the past five years, while simultaneously immigration in wealthy France and Germany has dropped quite significantly. Conversations I had with several of these young men indicated that Portugal’s liberal policy of access to entry-level work,, residence visas, and even citizenship in the shortest period time in an EU member nation make it obvious why this flood of young men is coming to Portugal. The highest goal many of them had was not to return to their homelands but rather to bring their families to Portugal as soon as they could. It is clear that Portugal is indeed standing at the edge of the precipice—by definition a high and dangerous cliff—if the Portuguese do not take the time to understand and collectively process the implications of this immigrant surge from nations of very different traditions, culture, history and even the religion and belief systems of Portugal. Portugal ignores these issues at its peril.

But it is here that I frequently diverge from many friends and colleagues who point out the dangers of immigration, easy access to employment (especially low skill and low wage work as is common in framework), and pressure on housings schools, public transportation and health care. While all of these are indeed significant concerns and costs requiring public and political leadership, what is nearly always overlooked in the analysis of immigration as is happening in Portugal, and has been happening in the US generally and California, Texas, and Arizona for decades, is that immigration is often the primary driver of entrepreneurship into these regions. Thus, it is a “two-edged sword”—on the one hand, immigrants can make the underlying population unsettled by putting strain on traditional patterns and practices and ideas, but simultaneously, these same immigrants take the work that most Americans, Europeans and many other developed populations absolutely refuse to.

Luís Goes Pinheiro, head of AIMA (the new Portuguese Immigration and Border Agency), stated in a recent article in the Economic Times that “The main reason Portugal has seen the number of immigrants rise is because it needs them,” noting that Portugal has the most aged European population after Italy. This means fewer children, fewer workers, fewer taxpayers to care for an aging citizenry, a problem in many developed countries and a crisis in others such as Japan. A report published in Linked In on December 18, 2023, titled “The Impact of Immigration in Portugal” noted that “Foreigners in Portugal displayed higher rates of self-employment (15.55 in 2022), with immigrants from outside the EU leading in entrepreneurship.” Just as importantly, as to Social and Economic Security matters, these foreigners in Portugal “demonstrated great contributory capacity, with 87 contributors per 100 residents in 2022, compared to 48 contributors per 100 residents in the total population.”

Until moving to Texas a few years ago, I was born, raised, educated, and worked in the part of California which almost mirrors the Alentejo regions of Portugal. It is not surprising why the Central Valley of California is home to so many Portuguese immigrants for the past 100 years, and they remain a prominent and influential people group there. And i grew up in the midst of land that in the 1960’s and 1970’s experienced a vast and nearly unstoppable immigration tide that has remained almost unabated since then. growing from a population of a mere 11 million in 1960 to 40 million in 2020. California’s GDP is the largest sub-national one in the world, with doubling rates approximately every 20-25 years, making California’s economy at $3.9 trillion gross state product now the 5th largest in the world, larger than India’s and the United Kingdom. This has not been an easy nor a non-controversial growth process for California, but there is something that Portugal could learn from the immigration precipice that California (and other US states) have stood on for some years. Failing to provide political, business, cultural, and local leadership to address the concerns that the immigration influx into Portugal that is now occurring means that while Portugal may not jump into the precipice, lack of care or attention means they could instead stumble and fall into the void.

 

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Randy Ataíde

Randy Ataíde

Randy M. Ataíde é um experiente CEO, empreendedor e educador com mais de 40 anos de experiência prática de negócio. Atualmente é investidor e consultor numa grande variedade de empresas norte-americanas e portuguesas, em imobiliário residencial e comercial, hospitality e fabrico. Anteriormente, foi professor de empreendedorismo e vice-reitor de Negócios e Economia na Point Loma Nazarene University, em San Diego, Califórnia, período durante o qual publicou mais de uma dezena de artigos de investigação e capítulos de livros, e foi... Ler Mais..

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