O cenário era, de alguma maneira, um pouco intimidante – a sala executiva de uma empresa da Fortune 500, com mais de 20.000 funcionários e receitas superiores a 15 mil milhões por ano. O CEO, doutorado em engenharia e advogado, cumprimentou graciosamente todos os reitores e representantes das business schools de toda a região de San Diego, totalizando quase trinta de nós, de seis universidades diferentes.

A convite do CEO, tínhamos aceitado ansiosamente o convite dele para falar connosco durante o almoço sobre a necessidade crescente da sua empresa para os nossos graduados. Enquanto olhávamos para o horizonte de San Diego a partir da sua torre corporativa, ouvi os nossos líderes académicos a dialogar com o CEO, bem como com o seu COO e CIO.

Durante o período de perguntas e  respostas, um Dean da maior universidade da nossa região perguntou ao CEO “O que podemos fazer para ensinar e preparar os nossos graduados para serem mais empregáveis pela sua empresa?”.
Sem dúvida que alguns de nós pensaram em formação nos mais recentes  sistemas tecnológicos, ou codificação informática, ou em cursos melhorados na economia e na emergente sustentabilidade verde.
Sem hesitar, o CEO disse isto: Não há novos cursos que precises de ensinar. Tens alguns dos mais inteligentes graduados da América. Mas daria  tudo se encontrasse um deles que pudesse elaborar um simples memorando de negócios, escrever um parágrafo interessante, ou estar à frente de um grupo de stakeholders e informá-los sem constrangimentos para si e para a nossa empresa. Podem, por favor, ensiná-los como ler e escrever corretamente!

Embora este almoço e intercâmbio tenha sido há alguns anos, é uma verdade que observo vezes sem conta nos negócios, o esforço a que agora dei quarenta anos da minha vida. A falta de dedicação de muitos de nós, em todos os níveis de qualquer empresa para comunicar bem, parece ser o único problema que não consigo resolver. Liderança executiva através de desastres naturais? Apanhei. Downsize da empresa e restaurar a rentabilidade? Pronto, já está. Reagir a forças concorrentes que varrem um mercado? Não há problema.

Mas conseguir que alguém de uma das empresas em quem estou envolvido (seja com fins lucrativos, sem fins lucrativos ou híbrida) escreva um resumo de uma página do que é necessário, instruindo, analisando e persuadindo-me quanto ao melhor caminho? Impossível! Ligar-se comigo numa chamada de Zoom e demonstrar pensamento, determinação e capacidade de execução? Esqueça!

Por que não comunicamos melhor? Ao longo de muitos anos ao nível de start-ups, do crescimento e da rentabilidade, assim como nos meus dez anos como professor de empreendedorismo, desenvolvi algumas teorias sobre o porquê de isto parecer ser verdade independentemente do cenário e do setor:

  1. O percurso académico tipicamente valoriza o duração em vez da clareza do pensamento. Certamente, não sou contra a escrita criativa, literatura e o valor de uma história bem contada. Mas muita escrita estudantil é obtusa, irrelevante e facilmente esquecida. E isto, por sua vez, diz aos alunos que esta é uma habilidade relativamente inútil.
  2. Pontuação e dicção são skills muitas vezes negligenciadas. Esta verdade é acelerada pelas redes sociais e pelas sms; tal como o uso generalizado de calculadoras causou um declínio nas competências matemáticas básicas, também a falta de foco na pontuação leva à incapacidade de construir uma frase simples com pontuação básica, muito menos um argumento ou uma posição.
  3. Somos preguiçosos quando se trata de comunicação. Embora possamos passar enormes quantidades de tempo a focar-nos na ideia, no produto ou no serviço que queremos trazer para o mercado, muitas vezes não vemos que através de uma boa comunicação, para suportar um ecossistema stakeholders é quase tão importante. Simplesmente não temos tempo para isto. Penso que esta atitude é realmente bastante comum e fomenta também a arrogância e a complacência.
  4. Quando comunicamos, tendemos a relatar em vez de consultar e colaborar. Um dos meus professores de Direito disse-nos há mais de 30 anos que as conclusões eram as coisas menos importantes na lei. O importante era a habilidade de declarar factos, analisar, raciocinar e persuadir. Leio demasiadas vezes relatórios ou comunicações de conclusões com pouco esforço para explicar corretamente o que se deseja.
  5. Somos excessivamente especializados dentro dos nossos próprios campos. Muitas vezes pensamos que os outros à nossa volta simplesmente não entendem o que estamos a tentar transmitir, o que estamos a pensar, que é demasiado complexo para os outros compreenderem. Então, simplesmente não nos esforçamos.
  6. Queremos uma resposta ou um resultado a curto prazo, em vez do objetivo de longo prazo mais importante: a construção de consensos. Claro, na fase de start-up ou de ir para o mercado,  temos necessariamente de deixar de lado certas coisas para fazer a tarefa imediata. Entendido. Mas muitas vezes isto desenvolve-se numa cultura pessoal ou empresarial de falta de comunicação, e, a partir daí, os silos são facilmente  construídos.

Há uns anos, saímos para jantar com os meus sogros e alguns amigos deles. Enquanto conduzíamos juntos para o restaurante, o amigo começou a falar de como “as gerações mais novas não sabiam nada de nada, e que queriam ir para a faculdade para obter diplomas em comunicação em vez de arranjar um emprego a sério!”. Como eu na altura estava na faculdade de Direito, suponho que ele não se apercebeu que a minha licenciatura era em Comunicação, mas esta não foi a única vez que vi este preconceito em relação ao tema. O engraçado é que ele vendeu peças para automóveis em toda a sua carreira, enquanto eu construí uma série de empresas prósperas e bem sucedidas. Não é um mau resultado para alguém que comunica para viver!

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Randy M. Ataíde é um experiente CEO, empreendedor e educador com mais de 40 anos de experiência prática de negócio. Atualmente é investidor e consultor numa grande variedade de empresas norte-americanas e portuguesas, em imobiliário residencial e comercial, hospitality e... Ler Mais