Ainda no outro dia na Costco, queria comprar uma peça de mobiliário que precisava de ajuda do pessoal da loja para o carregar num carrinho e depois ajudar-me a colocá-lo na minha carrinha. Um jovem foi designado para me ajudar, e estava entusiasmado, alegre e muito prestável. Mas nos cinco minutos seguintes começou três vezes uma frase com “Hey, Dude…” para comunicar comigo.

Depois da terceira vez, enquanto estávamos a levar juntos o carrinho pesado, perguntei-lhe o nome, que ele disse ser “Noah”, e perguntei-lhe se era estudante. Ele disse-me que tinha acabado de se formar no liceu, e que começou na Costco algumas semanas antes. Para mim, claramente não tinha mais de 18 anos.

Enquanto empurrámos o carrinho, disse-lhe: “Noah, estou nos negócios há muito tempo e sugiro-lhe que quando estiver a falar com alguém, num ambiente de negócios, que seja claramente muito mais velho do que você, que o melhor é inicialmente dirigir-se a ele como “Senhor”.

Em resposta, e mesmo através da sua expressão facial, Noé parecia pelo menos aborrecido comigo e talvez até zangado por eu lhe fazer tal sugestão. Eu era um “Dude” para ele, claro e simples, como qualquer outro estudante do liceu ou adolescente.

Como nos devemos referir uns aos outros nestas situações? Falo no meu contexto sobre o mundo empresarial norte-americano, porque cada língua, cenário, país e cultura tem as suas próprias regras e tradições.

Mas num mundo dominado por formas de comunicação altamente abreviadas, onde as mensagens de texto, tweets e publicações nas redes sociais dominam o nosso uso das palavras, são necessários títulos de qualquer nível de formalidade ou respeito?

Pela minha experiência de 12 anos a ensinar estudantes de negócios, e a ser orador convidado em muitas universidades e escolas, é claro para mim que este é um assunto que é pouco discutido em qualquer lugar.

O útil site “EnglishwithKim” defende que para os jovens navegarem pelo mundo profissional com sucesso, que é certamente menos formal do que era anteriormente, permanece algum nível de decoro que é desejável para usar na maioria dos cenários americanos.

“Embora nem sempre usemos formas de tratamento para mostrar respeito, usamos linguagem educada, incluindo estruturas gramaticais e frases mais formais e demonstramos deferência através do comportamento formal e da fala. Por exemplo, não vais usar a linguagem casual que usas com os teus amigos com alguém a quem estás a tentar mostrar respeito, como um professor ou um gerente.”

Esta distinção de linguagem formal, educada e casual é instrutiva, e penso que uma boa forma geral de abordar os títulos empresariais e profissionais, mesmo numa era de casualidade e falta de formalidades sem precedentes.

Entre os jovens em particular, mostra um nível emergente de análise, capacidade e adaptabilidade em que os gestores, líderes e executivos podem potencialmente reparar. Claro que o contrário é verdade e a lisonja ou a formalidade excessivas podem ser desconcertantes, mas para cada jovem que encontro que o faz, encontro 100 que me querem chamar de “Dude” ou “Bro”.

Lembro-me durante os meus anos como professor de Empreendedorismo do email que recebi de um dos meus alunos que começava com “Hey Dawg”. O aluno certamente teve a minha atenção com esta abordagem, mas por todas as razões erradas, e honestamente não me lembro de qual era o seu pedido urgente (provavelmente clemência académica), mas recordo certamente a sua saudação grosseiramente informal.

E até hoje, continuo a receber uma quantidade excessiva de correspondência de todo o tipo de pessoas, incluindo muitas altamente educadas, que começam com “Hey”. Como o meu pai costumava dizer-me energicamente quando disse isto a alguém, “Hay (forragem) é aquilo com que se alimentam os cavalos e não aquilo que se chama a um adulto!” Esta lição manteve-se comigo toda a minha vida.

Independentemente dos sentimentos feridos de Noah, acho que o seu futuro de trabalho é brilhante e espero que, em reflexão, ele seja capaz de compreender que eu estava a tentar ajudá-lo e não penalizá-lo. E também sei que na era da Covid-19 e das empresas sob grande pressão, há coisas muito mais importantes para lidar por estes dias do que os títulos e saudações que devemos usar.

Mas estes dias preocupantes também passarão, e não acho que o mundo dos negócios já esteja preparado para ter CEOs chamados de “Dude” ou “Bro”. Esse dia chegará em breve.

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Randy M. Ataíde é CEO da StealthGearUSA, LLC, uma empresa em crescimento acelerado, com sede em Utah. Antes de assumir a sua liderança, foi CFO e Conselheiro Sénior, durante a qual cresceu 400% ao ano desde a sua fundação em... Ler Mais