“O que faz com que a FiBAN seja tão bem sucedida?” É uma questão que é feita com regularidade em diferentes fóruns. Vamos explorar as grandes razões por trás do sucesso da FiBAN. A intenção ao escrever este artigo é partilhar ensinamentos com a comunidade de business angel e deixar que outras networks de business angels tenham a oportunidade de beneficiar dos mesmos.

A Finish Business Angel Network (FiBAN) foi criada em 2010 e é a casa de mais de 650 business angels. Entre 2010 e 2020, os membros da FiBAN investiram 335 milhões de euros em mais de 1500 start-ups. A FiBAN tem sido capaz de reunir e unir todos os business angels finlandeses debaixo do mesmo teto. Estas conquistas destacam-se num país com 5.5 milhões de pessoas.

Fundações fortes
Antes da FiBAN ser criada, as organizações governamentais Finnvera e Sitra eram as anfitriãs das atividades dos business angels. Baseado nestas atividades já foram identificadas dezenas de business angels. Esta base foi o ponto de partida para o crescimento dos membros da FiBAN no início.
Ainda antes da FiBAN ser criada, já existia uma forte visão para criar uma organização para abranger toda a Finlândia em vez de ter de pequenos grupos de BA geograficamente separados e com potencialmente com uma federação acima deles. A grande visão era criar uma rede de contatos de 1000 angels. A grande base de membros permitiu à FiBAN contratar uma equipa forte de seis pessoas e ter recursos financeiros para desenvolver as suas atividades.

Devolver mindset, entusiasmo e um forte compromisso
Os 18 fundadores da FiBAN queriam dar algo à comunidade ao apoiar os empreendedores e as start-ups. Um dos exemplos mais fortes deste espírito foi o de Juha Kurkinen’s que contribuiu com 100 mil euros para a organização recém criada através da sua empresa. A equipa fundadora passou horas sem fim a trabalhar em grandes temas como a visão e a estratégia até aos mais pequenos detalhes de escrever os comunicados. No princípio,  todo o trabalho era baseado no entusiasmo, no forte compromisso pessoal e no trabalho árduo.

Estratégia clara e serviços tangíveis para membros
A FiBAN foi criada para ser privada, independente e sem fins lucrativos, valores que se mantiveram desde a sua fundação. A estratégia passava por se focarem num bom deal flow, treino e networking entre os business angels. Hoje, a FiBAN processa um fluxo anual de negócios de mais de 1000 start-ups, aproximadamente 4% dos candidatos recebe fundos/investimentos.

O treino vai desde tópicos básicos de investimento até às talks especiais para business angels mais experientes. A FiBAN PITCH Finlândia reúne mais de 100 membros para ouvir os pitchs das start-ups e fazer network com outros BA. Proteger os créditos pessoais dos business angels caso ela ou ele seja membro do board da  da empresa investidora tem sido um serviço muito valorizado. Sem essa proteção, uma empresa na banca rota ficaria registada nos registos pessoais de crédito dos membros do board na Finlândia.

Liderança rotativa
Ainda que tenham existido business angles com uma forte personalidade como Juha Kurkinen e Ari Korhonen entre os fundadores, estes rapidamente deram oportunidade a outros membros para assumirem posições de liderança. Foi criada uma regra não escrita que define que o presidente apenas pode ficar no poder durante dois anos, e os membros da direção por máximo de quatro anos. Isto levou a uma organização que não é o “bebé” de ninguém, mas que tem novos líderes a desenvolver ideias baseadas em estratégias acordadas em grupo.

Cooperação internacional e benchmarketing
A rede de contatos na Europa e no mundo e a adaptação de melhores práticas provenientes de outros angels desempenharam um papel importante na criação dos princípios base da FiBAN, que continuaram a ser desenvolvidos. Para facilitar a integração da comunidade internacional, decidiu-se que a FiBAN iria usar apenas o inglês na sua comunicação e nos eventos.

O primeiro diretor e cofundador da FiBAN, Claes-Mikko Nilsen, fez a sua primeira viagem de negócios para participar no congresso da EBAN em Sophia Antipolis. Os ex-presidentes da FiBAN, Ari Korhonen e Riku Asikainen, tinham papéis ativos na liderança na EBAN como vice-presidentes. Além de serem ativos na EBAN, tem sido tradição para os líderes da FiBAN comparecerem nas reuniões da ACA e manterem laços próximos com os grupos de business angels dos EUA e do Canadá.

Conclusão
A visão de juntar todos os finlandeses debaixo de um teto e ser uma organização independente e sem fins lucrativos com benefícios notórios para os membros levou a FiBAN a ter os recursos apelativos para os business angels. Foi e continua a ser criada com entusiasmo dos business angels e o incansável trabalho pro-bono. Felizmente, algumas destas ideias podem inspirar outras networks de business angels a encontrarem a sua própria receita para o sucesso.


Janne Jormalainen é um empreendedor e investidor, bem como presidente da EBAN e ex-presidente da FiBAN. Ari Korhonen, cofundador do FiBAN, e Claes Mikko Nilsen, primeiro diretor e cofundador do FiBAN, foram entrevistados para a criação deste artigo. Sem o seu contributo inestimável, a criação deste artigo não teria sido possível.

Nota: O presente artigo foi publicado pela primeira vez no EBAN’s Angel Observer. Este artigo faz parte da parceria entre a EBAN e o Link To Leaders, e que consiste na publicação regular de artigos de opinião de alguns dos mais prestigiados membros da Associação Europeia de Business Angels.

Versão em inglês

The story of Finnish Business Angel Network (FiBAN)

“What made FiBAN so successful?” is a question often asked in different forums. Let’s explore the major reasons behind FiBAN’s success. The intention for writing this article is to share learnings among the business angel community and let other angel networks benefit from them.

Finnish Business Angel Network (FiBAN) was established in 2010 and it is home to more than 650 business angels. During 2010-2020 FiBAN members invested 335 M€ in more than 1500 start-ups. FiBAN has been able to gather and unite all Finnish business angels under the same roof. These achievements stand out in a country of 5.5 M people.

Strong foundation
Before FiBAN was established governmental organizations Finnvera and Sitra had hosted angel investor activities already for a couple of years. Based on these activities there were already tens of identified angels. This base of angels kickstarted FiBAN’s member growth in the early days. Before FiBAN was even established there was a strong vision to create an organization to cover the whole Finland instead of having smaller geographically split angel groups and potentially federation on top of them. The grand vision was to create a network of 1000 angels. The large membership base has enabled FiBAN to have a strong hired office team of six persons and financial resources for developing its operations.

Giving back mindset, enthusiasm, and strong commitment
The 18 founders of FiBAN wanted to give back to the community by supporting startups and entrepreneurs. The strongest example of the giving back mindset was Juha Kurkinen’s cash contribution of 100 000 € to the newly established organization through his company. The core founding team spent endless hours of work on the big topics such as vision and strategy to small details of writing the communication letters. In the early days, all the work was based on enthusiasm, strong personal commitment and hard work.

Clear strategy and tangible member services
FiBAN was established to be private, independent, and non-profit; values which it has stayed true since its establishment. Its strategy was to focus on good quality deal flow, training, and networking among angels. Today FiBAN processes an annual deal-flow of over 1000 start-ups, approximately 4% of applicants receive funding. Training is offered from basic angel investing topics to special talks in the interest of most experienced angels. FiBAN’s Pitch Finland gathers typically over 100 members to listen to start-up pitches and network with other angels. Protecting angels’ personal credit records in case she or he is a member of the investee company board, has been a valuable member service. Without his protection, a company bankruptcy will be recorded to board members’ personal credit records in Finland.

Rotation of leadership
Even though there were strong angel characters such as Juha Kurkinen and Ari Korhonen among the founders, they soon made room for other members to take over the leadership positions. An unwritten rule was established that the chairperson would only be allowed to stay in power for two years and board members for a maximum of four years. This has led to an organization that is not anybody’s “baby” but has new leaders developing it based on a jointly agreed strategy.

International co-operation and benchmarking.
Networking with angel groups in Europe and globally and adapting the best practices from others was playing an important role in creating the founding principles of FiBAN but has also continued ever since. To make integration to international community easier, it was decided that FiBAN will use only English language in communication and events. FiBAN’s first director and co-founder Claes-Mikko Nilsen made his first business trip to attend the EBAN congress in Sophia Antipolis. Former FiBAN chairmen Ari Korhonen and Riku Asikainen were active in EBAN leadership roles as vice presidents. In addition to being active in EBAN, it has been a tradition for FiBAN leaders to attend the ACA meetings and maintain close ties with the US and Canadian angel groups.

Conclusion
Vision of uniting all Finnish angels under one roof and being an independent non-profit organization with clear member benefits has led FiBAN to have both resources and appeal for angels. It was built and continues to be built on the enthusiasm of individual angels and relentless pro-bono work. Hopefully some of these ideas can inspire other angel networks to find their own recipe for success.


Janne Jormalainen is an entrepreneur and angel investor as well as president of EBAN and former chairman of FiBAN. Ari Korhonen, FiBAN co-founder and Claes Mikko Nilsen, first FiBAN director and co-founder have been interviewed for the creation of this article. Without their invaluable contribution the creation of this article would not have been possible.

Comentários