Durante o meu tempo como professor de empreendedorismo tive uma palestra sobre competição onde instruí a minha turma a considerar “Ser um peixe grande numa pequena lagoa”.

Foi como um conselho prático para os aspirantes a empreendedores, para não sentirem sempre que precisam de ter o maior escritório, na melhor localização, na indústria mais moderna para ter sucesso, que o sucesso muitas vezes está em indústrias, setores e áreas que são negligenciados ou em desuso.

Vindo do mundo da agricultura e das áreas relacionadas com a armazenagem, transporte, logística e serviços de apoio, isso era algo que havia funcionado para mim durante mais de 20 anos. Formei-me numa universidade pública de middle market em vez de numa universidade privada de prestígio. Nasci e cresci na zona rural de Fresno, na Califórnia, e não em Los Angeles ou Nova Iorque.

Embora não esteja inteiramente certo de como cheguei ao seu uso preciso nas minhas aulas e na linguagem diária, pode muito bem ter sido do livro “Pequenos gigantes: empresas que escolhem ser boas em vez de grandes”, de Bo Burlingham, que eu usei como um texto obrigatório para o MBA.

Quando conduzi um seminário em 2016 em Lisboa intitulado “Nadar com tubarões: competências críticas e ferramentas para o empreendedor”, a reação à sua utilização também foi globalmente muito positiva.

Por isso, foi um pouco surpreendente quando me deparei com essa citação muitas vezes usada num blog onde o autor diz isto sobre o uso desta “pérola de sabedoria” em particular:

“Se o seu professor diz isso, ele é um perdedor.

“Digo “É melhor ser um peixe grande numa pequena lagoa”. Há pouco, alguém me perguntou se eu concordava com essa afirmação porque o professor dele tinha dito isso como um conselho de vida. Definitivamente é algo que eu não entendo de todo. No fundo para mim: é pouco tempo pensado. Não assino isso e não aceito. Não no meu DNA … é um conselho de porcaria. Feito. Agora você está um passo mais perto de onde o meu pensamento está agora com essa coisa toda: peixe grande, mundo inteiro”. * 

Uau! Isso é bastante duro! Mas antes de pintar um grande “L” vermelho na testa, a censura do autor levou-me a fazer duas coisas: primeiro, queria verificar as origens e o uso dessa frase e, em segundo lugar, e mais importante, considerar a sua validade como um conselho empreendedor. Descobri que existe, pelo menos, desde 1881, quando foi usada pela primeira vez num jornal americano para descrever alguns interesses políticos e comerciais locais, e veio indicar o grau de ambição que uma pessoa possui. “Peixes grandes” nadam em “grandes lagoas” e desejam ter maior poder, influência e resultados. “Peixes pequenos” inevitavelmente ficam pequenos e sem influência.

No meu próprio uso da frase, realmente não tinha pensado nisso como uma declaração de ambição pessoal, mas mais de conselhos sobre forças competitivas. Por que, por exemplo, alguém iria querer entrar abertamente num campo lotado de concorrentes formidáveis no estágio de start-up? Certamente, se alguém tem financiamento ilimitado, confiança ilimitada, ambição ilimitada e um enorme conjunto de talentos em torno do empreendedor, eu digo: vá em frente! Mas para o resto de nós, meros mortais com recursos escassos, podemos querer considerar começar o nosso próximo empreendimento em Leiria, em vez de Lisboa, ou Cedar Rapids, em vez de Chicago.

É um pouco relacionado com outra das minhas frases que “O melhor dinheiro que você alguma já fez é o dinheiro que nunca gasta”. Eu conheci muitos empreendedores, incluindo aqueles que mais tarde tiveram muito sucesso, que refletem sobre seus primeiros anos de start-up, onde gastaram prodigamente na melhor decoração do escritório, em belos espaços no centro da cidade, porque era onde as empresas líderes da sua área de negócio estavam agrupadas.

Eles aprenderam, assim como eu, que BMW’s no seu estacionamento, fatos de mil dólares comprados a crédito e almoços pródigos não são um ingrediente-chave para o sucesso pessoal, mas na maioria das vezes uma despesa que não podia pagar. Como tive mais sucesso na minha carreira e vida, dediquei-me às coisas mais agradáveis da vida, mas estas vieram de uma posição de força e segurança e não de aspiração.

Em última análise, todos nós devemos reconhecer que há inevitavelmente falhas e limitações em nossas frases, metáforas e figuras de linguagem que são peculiares ao empreendedorismo e aos negócios. Eles são, por design e intenção, uma representação imperfeita do que é tipicamente uma ideia ou tópico mais complexo. Mas, por agora, não fui persuadido de que ser um “um peixe grande numa pequena lagoa” é um mau conselho ou indicativo de ser um perdedor. Eu não preciso que o mundo inteiro seja impactado pela minha motivação, ambição e influência. O verdadeiro significado e sucesso na vida muitas vezes vem através das coisas evitadas tanto quanto o que é realizado.

*[Referência: https://medium.com/@garyvee/why-being-abig-fish-in-a-small-pond-is-bulls-t-dba1e2a6c953]

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Sobre o autor

Randy Ataíde

Randy M. Ataíde é CEO da StealthGearUSA, LLC, uma empresa em crescimento acelerado, com sede em Utah. Antes de assumir a sua liderança, foi CFO e Conselheiro Sénior, durante a qual cresceu 400% ao ano desde a sua fundação em... Ler Mais