Uma das perguntas mais frequentes que me fazem é sobre os livros de negócios que estou a ler ou sobre livros que li e que ainda recomendo.

Como viajo com frequência, quer para os EUA quer para a Europa, às vezes leio os títulos nas livrarias dos aeroportos. E devo admitir que os títulos dos livros são realmente interessantes: “Think Big, Act Small”, “Move Your Bus” e “You Are a Badass” são alguns dos favoritos. E, por mais impressionantes que possam ser, o tópico relacionado com ficar rico rapidamente em títulos de livros ganha o prémio: “Millionaire By Thirty” ou “The Six-Figure Second Income” e “The Automatic Millionaire” são eternos favoritos.

Como praticante de empreendedorismo e depois, durante 11 anos até agora, como professor de empreendedorismo, tive de ter consciência dos títulos atuais que estão a ser discutidos na escola de negócios entre professores e alunos, além de abrir os livros que os editores me enviam de graça.

Então, sim, de fato encontro valor duradouro em “Good to Great” e “The Lean Startup” e praticamente qualquer coisa de Malcom Gladwell. Mas, francamente, nos últimos cinco ou dez anos, li muito poucos livros atuais sobre negócios ou criação de riqueza e, provavelmente, perdi muitos dos últimos trinta anos ou mais. Assim, o “melhor livro de negócios” que nunca li é muito mais uma lista do que um único título.

Mas aqui está a contradição, e aqueles que me conhecem bem estão cientes disso. Sou um leitor voraz, tipicamente consumo (e desfruto) de três ou quatro livros simultaneamente. E no meu iPad gosto muito de ler diariamente o Wall Street Journal e categorias e tópicos selecionados pessoalmente no Flipboard para notícias atuais. Mas livros de negócios? Não, muito obrigado, vou passar. Gasto o meu tempo a ler noutros lugares para obter insights profissionais, pessoais e profissionais, e tenho boas razões para fazê-lo.

Na minha experiência, a maioria dos empreendedores, aspirantes ou reais, assim como os cidadãos, em geral, em todo o mundo (há exceções, é claro), são histórica e culturalmente iletrados. Ler informações ou procurar conselhos sem um senso mais profundo e apreciação do contexto é como navegar sem mapa. O barco pode flutuar, pode até mover-se, mas na verdade não vai a lugar nenhum.

Muitas e muitas vezes, nas minhas aulas e no meu MBA, e até mesmo na formação executiva que ensinei, descobri que meus alunos não tinham ideia dos eventos, das tendências, das questões, dos conflitos e ideias que moldaram o nosso mundo.

O aparecimento das redes sociais provavelmente apenas aguçou essa divisão; sem falar no impacto de ser capaz de criar frases coerentes, de enviar um e-mail de negócios apropriado ou, como a ilusão de oásis no deserto, de escrever um memorando ou um relatório resumido e analítico interessantes.

Os últimos quinze anos da minha vida foram dedicados, em quantidades cada vez maiores, a ajudar Portugal e os portugueses a desenvolverem um maior sentido de empoderamento económico, autoconfiança e a vontade de serem empreendedores. O meu objetivo tem sido ajudá-los a estarem dispostos a calcular riscos e a serem inovadores disciplinados, o que até à pouco tempo não parecia ser um indicador importante da identidade nacional e pessoal.

No entanto, os dados académicos, económicos e anedóticos são esmagadores ao revelarem que os portugueses que emigram são frequentemente altamente empreendedores. Embora grande parte desse empreendedorismo possa ser microempresas ou auto-emprego, é empreendedorismo de qualquer forma. Mas não importa o que se possa dizer dos portugueses na América do Norte, porque eles são amplamente conhecidos pela sua auto-suficiência. (Exemplo: nenhum grupo de imigrantes nos Estados Unidos possui uma casa mais rapidamente do que os portugueses, normalmente menos de seis anos após a sua chegada).

Então, quando comecei a vir para Portugal uma ou duas vezes por ano, e depois trazia amigos, colegas, familiares e alunos de MBA para Portugal, levei algum tempo para ler, pensar, considerar, discutir e refletir sobre questões mais amplas da história, cultura e contexto portugueses.

Teria sido um grave erro se eu tivesse simplesmente tentado discutir e insistir na aplicação de livros, princípios, modelos e ferramentas de negócios norte-americanos (ou mesmo do Norte da Europa), sem ter o tempo para entender porque as nações, as pessoas, as culturas, as organizações, as empresas e até indivíduos, são como são, em vez de simplesmente entregar-lhes uma lista de leitura. A minha biblioteca pessoal está repleta destes livros que me ajudam a entender mais os portugueses e, por sua vez, a ser um defensor mais eficaz do espantoso grupo jovem de empreendedores que está realmente a mudar o país de uma forma positiva.

Acho que os melhores empresários são aqueles que leem amplamente, pensam em disciplinas cruzadas e experimentam outras culturas em primeira mão. Então, da próxima vez que sentirem vontade de pegar numa cópia de “The Science of Getting Rich” ou “Crushing It”, sugiro que façam o vosso próprio caminho para outras seções e mergulhem a fundo, de forma gratificante, na história, cultura, sociologia, antropologia, religião ou ciência. Mais tarde podem agradecer-me!

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Sobre o autor

Randy Ataíde

Randy M. Ataíde é CEO da StealthGearUSA, LLC, uma empresa em crescimento acelerado, com sede em Utah. Antes de assumir a sua liderança, foi CFO e Conselheiro Sénior, durante a qual cresceu 400% ao ano desde a sua fundação em 2012. Professor de Empreendedorismo no Programa de MBA da Universidade Point Loma Nazarene (PLNU), em São Diego, Califórnia, onde leciona Empreendedorismo e Inovação, bem como Estratégia de Negociação e Criação... Ler Mais