Sabia que o magnata do petróleo J. Paul Getty instalou telefones de moedas na sua casa para que quem quisesse usar, pagasse para falar?  Ou que para fabricar o carburador da primeira Harley Davidson foi usada uma lata de tomate? Descubra estas e muitas outras curiosidades do mundo dos negócios.

Se pensa que os grande empresários do passado e dos dias de hoje estão mais próximos de Deus do que dos homens, engana-se. Eles são tão humanos como qualquer outra pessoa e têm os seus grandes marcos, mas também histórias para contar.

O site espanhol Empreendedores partilhou algumas das curiosidades do mundo dos negócios que o vão surpreender.

Personagens: as pessoas mais raras dos negócios

José Manuel Lara. José Manuel Lara, o fundador da editora Planeta, sabia, como ninguém, a vaidade que os escritores tinham. Para diminuir o seu ego, confundia propositadamente os autores que tinha na folha de pagamento; às vezes, com o seu rival mais feroz. Ao Camilo José Cela chamou Torrente Ballester e a este, Lázaro Carreter. A raiva dos outros divertia-o.

Paul Getty. O magnata do petróleo J. Paul Getty, que se tornou num dos homens mais ricos do mundo, foi um homem de contrastes. Foi um grande filantropo e um grande colecionador de arte. E, ao mesmo tempo, um grande sovina. Tinha telefones de moedas instalados em casa e quem quisesse telefonar tinha de pagar.

Mohamed Yunus. No caminho diário para a Universidade de Chittagong, em Bangladesh, onde trabalhava, surgiu-lhe uma ideia: emprestar 27 dólares (24 euros) a um grupo de 42 mulheres para abrirem um negócio. Tinha inventado os microcréditos. Assim nasceu o Banco Grameen, o banco dos pobres.

Amâncio Ortega. De distribuidor de uma loja de roupas a criador do império Inditex. Depois de uma primeira aventura com a Confecciones GOA, em 1975 abriu a primeira loja Zara na rua do Torreiro, na capital da Corunha. O que não se sabe é que naquela primeira loja vendeu, sobretudo, discos e livros. Mas essa aventura falhou porque não conseguiu competir com as míticas lojas Barros. Então dedicou-se à roupa. Paradoxos da vida, acabou por comprar o local da megastore que a Virgin abriu na La Coruña.

Henry Ford. Henry Ford revolucionou a indústria automóvel com a produção em cadeia. O primeiro carro que fabricou foi o modelo T. Mas a Ford levou os seus métodos de produção longe demais: todo os Ford T fabricados eram pretos. “Peça-me a cor que quiser, desde que seja preto”, dizia. A General Motors aproveitou a sua rigidez e ofereceu carros coloridos. Isso tirou a Ford da primeira posição dos fabricantes de automóveis.

Emílio Botín. Tal era a fama de austero que tinha Emílio Botín que, um dia ao entrar no elevador que o levava ao seu escritório, viu que no chão havia uma ponta de cigarro. Rapidamente perguntou ao operador do elevador:  “De quem é?”. “Sua senhor, já a viu antes”, respondeu-lhe.

Murphy. Murphy, o da lei, existiu na realidade. Chamava-se Edward A. Murphy Jr. e trabalhou como engenheiro para a Força Aérea dos Estados Unidos, fazendo experiências sobre a tolerância humana à aceleração. Concluiu que a torrada sempre cai do lado da manteiga.

Rockefeller. John D. Rockefeller não teve uma infância feliz. O seu pai impôs aos filhos uma disciplina desumana. Conta que a firmeza que aplicou nos seus negócios foi adquirida quando era criança, quando o seu pai o obrigou a ir à escola de patins. Rockefeller era aquele rapaz que andava pelo Central Park todos os dias e passeava pelas ruas geladas de Manhattan para ir e voltar da escola. É por isso que há uma pista de gelo no Rockefeller Center.

Ideias: negócios nascidos entre a lógica e o desvario

Batom para os maus momentos. Helena Rubistein percebeu que, em períodos de crise económica, são vendidos muitos mais batons do que em tempos de crescimento. “Quando uma mulher não pode comprar objetos como um vestido ou um anel, escolhe comprar um batom”, disse . E teve razão porque começou a construir o seu império cosmético na Grande Depressão de 29 e acabou por consolidá-lo durante a Segunda Guerra Mundial.

Pensos rápidos de cor. Earle Dickson trabalhou na Johnson & Johnson e um dia encontrou uma maneira de libertar a sua esposa das ligaduras desconfortáveis que colocava nos cortes que fazia a cozinhar. Aplicou um pedaço de gaze numa fita e, assim, inventou os pensos rápidos, que em 1971, registou como band-aid. Os seus pensos eram da cor da pele …. Não se sabe a quem ocorreu a ideia de fabricar os pensos da cor da pele da raça negra, mas o sucesso foi grande.

Harley Davidson. Em 1901, William S. Harley e Arthur Davidson começaram a inventar uma moto. Com a ajuda do irmão mecânico de Davidson e de alguns amigos começaram a moldar o seu sonho. Os problemas eram muitos, mas foram resolvidos com imaginação. Para fabricar o carburador da primeira Harley usaram uma lata de tomate.

Diamantes eternos. O jovem René Andrée, filho de um empresário funerário de Berlim, achava que se o corpo humano é 20% carbono e um diamante não passa de carbono cristalizado … então teve a seguinte ideia: compactar as cinzas dos mortos para os que seus entes queridos pudessem transformá-los num diamante para sempre. A eternidade por menos de 6 mil euros.

Apple. Steve Jobs sempre levou a glória do sucesso da Apple. Mas Jef Raskin foi decisivo para este sucesso. Matemático, músico e compositor, Raskin foi o criador do Macintosh, em 1979. E foi Raskin quem batizou a sua criação. Desde que trabalhou na Apple, chamou ao seu computador Macintosh. Na verdade, a variedade é McIntosh, mas teve que modificar o nome por razões de direitos autorais.

Bolsa: o mais inédito

A Bolsa e as saias: Há cerca de 90 anos, o economista George Taylor, professor da Universidade Wharton da Pennsylvania, desenvolveu um polémico índice que relacionava a altura das barras das saias da atual estação com o desempenho da economia. Quanto mais as pernas ficavam à mostra, dizia ele, mais a economia melhoraria. O “Hemline Index” é até hoje considerado bastante polémico.

A origem dos índices. Dow Jones, porque foi criado pelos jornalistas do Wall Street Journal Charles Dow e Edward Jones em 1884. O Nikkei, porque é produzido pelo jornal Nikon Keizai Shimbun. O FT100 de Londres, porque é preparado pelo Financial Time.

O touro e o urso. Qualquer um que comece a negociar no mercado de ações não sabe de onde vem ou por que os movimentos de alta do mercado de ações são chamados de “touros” (bulls) e os movimentos do mercado de ações são chamados de “ursos”(bears). Os índices e os preços das ações variam dependendo da lei de oferta e procura, compra e venda.

O touro representa o comprador como uma tendência de alta. O touro transmite força, força nas fundações, agressividade na entrada. Pelo contrário, o urso carece de alicerces, tranquilidade e maus momentos no mercado de ações. Poderíamos dizer que, para investir num mercado financeiro, devemos olhar os momentos “bears” e os momentos “bull”. A explicação mais difundida é a seguinte: o touro cobra de baixo para cima, como o mercado de ações altista, e o urso, de cima para baixo, como o urso. Outros dizem que é por causa dos respetivos perfis dos dois animais.

Outubro Negro. É famoso porque em outubro decorreu o Crack em 29 e o Crash de 87. Mark Twain disse que “outubro é um mês particularmente perigoso na Bolsa de Valores. Os outros são julho, janeiro, setembro, abril, novembro, maio, março, junho, dezembro, agosto e fevereiro”.

Cultura e espectáculos: na arte cozinham-se negócios

O leão do Metro. Foi o próprio Samuel Goldwyn que tentou simbolizar os filmes da Metro Goldwyn Mayer com um leão. O primeiro leão foi caçado no Sudão. Chamavam-lhe o leão das sete vidas porque sobreviveu a um acidente de avião, à colisão de dois comboios, ao naufrágio de um navio e a um incêndio nos estúdios da Metro.

Marilyn. Em 1946, Ben Lyon, chefe de elenco da 20th Century Fox, concordou em contratar uma tal Norma Jean como figurante. Pagava-lhe 125 dólares (109 euros) por semana e muda o seu nome para Marilyn Monroe. Lyon e Fox não souberam ver que aquela loira se tornaria na maior estrela de cinema de todos os tempos. Quando o perceberam, em 1956, tiveram que lhe pagar 8 milhões de dólares (7 milhões de euros) por sete filmes!

Warhol. Depois de uma carreira de sucesso como ilustrador publicitário, Andy Warhol decide dar o passo definitivo para converter-se num artista. Mas a sua pintura estará sempre em algum lugar entre arte, publicidade e marketing. Em meados dos anos 60, pintou a série de sopas Campbell, que seria a melhor publicidade para a marca. Naquela época, Campbell sabia muito sobre marketing: há 70 anos começou a usar vermelho nos seus barcos porque estudou que a cor vermelha “faz o produto se mover em direção ao consumidor”.

Walt Disney. Antes de tomar forma, o Pato Donald era apenas uma voz, porque era um personagem de rádio de Clarence Nash. Um dia, Walt Disney ouviu a sua voz de pato recitar uma poesia e contratou-o. Então, ordenou que os seus cartoonistas criassem um personagem que se adaptasse a essa voz.

The Beatles. The Beatles é o grupo que mais vendeu discos na história da música. Mas a vida do grupo nem sempre foi fácil. De fato, depois de baterem às portas de muitas editoras com as suas músicas debaixo do braço, fizeram dois testes: um com o DECCA e outro com a EMI. Depois de ouvirem as suas músicas, os visionários do DECCA disseram que não gostavam do som e que o grupo não tinha futuro. Na EMI foram mais inteligentes e contrataram-nos.

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